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Comenzó la XVIII Conferencia Internacional sobre el SIDA

Viena – (Espacio Positivo)

Luc Montagner

Con la participación de alrededor de 20 mil delegados de 185 países, ayer comenzó en Viena la XVIII Conferencia Internacional sobre el SIDA (AIDS 2010). Bajo el lema Derechos Aquí y Ahora, la reunión pone énfasis en el rol central de la protección de los derechos humanos para el éxito de la respuesta a la epidemia.

El Presidente austríaco Heinz Fischer y su Ministro de Salud Alois Stöger dieron la bienvenida. También estuvo presente la cantante, compositora, activista y Embajadora de la Buena Voluntad de ONUSIDA, Annie Lennox, quien encabezará una marcha por los derechos humanos el próximo martes. Viena fue elegida como ciudad anfitriona de AIDS 2010 por su proximidad con Europa del Este y con Asia Central, una región con una epidemia en crecimiento debido, fundamentalmente, al uso de drogas inyectables.

“Por primera vez desde que se desarrollaron los tratamientos para el VIH que salvan vidas, existe evidencia de cambios en las reglas del juego que demuestran que el acceso amplio y sostenido al tratamiento antirretroviral puede salvar vidas y ayudar a revertir la epidemia”, dijo el Dr. Julio Montaner, Presidente de AIDS 2010, Presidente de la Sociedad Internacional de SIDA (IAS) y Director del Centro de la Columbia Británica para la Excelencia en VIH/sida (BC-CfE) en Vancouver, Canadá. “Debemos seguir por este camino” reflexionó.

En la semana previa a comenzar la conferencia, fue lanzada la “Declaración de Viena”, que destaca la importancia de responder al VIH con políticas y programas basados en la evidencia. Esta declaración oficial hace una llamado a la reorientación de las políticas de “Guerra contra las Drogas” proponiendo virar hacia un abordaje basado en la evidencia que reconozca los derechos humanos y las necesidades médicas de aquellos que usan drogas ilícitas. La declaración ha sido avalada no sólo por premios Nobel y líderes en los campos de la ciencia, la medicina, la economía y la sociedad civil, sino también por cientos de organizaciones y los ex Presidentes de Colombia, Brasil y México.

La Sesión de Apertura contó con tres presentaciones sobre el estado de la epidemia. En primer lugar, el Dr. Yves Souteyrand (Francia) de la Organización Mundial de la Salud (OMS), afirmó que tratar las violaciones a los derechos humanos en los grupos de alto riesgo de contraer VIH es fundamental para el éxito futuro en la respuesta global. La marginación social, la discriminación e inclusive la criminalización que sufren estos grupos han impedido la producción de conocimiento epidemiológico sólido.

Por su parte, Paula Akugizibwe (Sudáfrica) de la Alianza Sudafricana de SIDA y Derechos destacó que las barreras más importantes para lograr el acceso universal consisten en desafíos del tipo social, económico y político. Los pasos clave incluyen poner fin a las leyes que criminalizan la transmisión del VIH y que marginan a las personas que viven con VIH, a las minorías sexuales y a las trabajadoras sexuales.

Por último, la Dra. Sharon Lewin (Australia) del Hospital Alfred, Universidad de Monash e Instituto Burnet, describió las múltiples barreras que existen para lograr curar el VIH y examinó las vías potenciales para llegar, ya sea a una cura funcional (control a largo plazo del VIH en ausencia de terapias antirretrovirales combinadas) o a una cura esterilizante (eliminación de las células infectadas con VIH).

Esto fue tan solo el gran comienzo de la XVIII Conferencia Internacional sobre Sida, en la que se esperan todavía más debates y reflexiones para dar respuesta al VIH/sida. Los ojos del mundo están puestos sobre Viena.

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