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Alarmante crecimiento del VIH en la población afroamericana, durante la primera década del milenio

EE.UU. (Atlanta, New York, Los Ángeles) – (SentidoG.com)

Recrudece la epidemia de VIH

La tasa de infección de VIH entre hombres afroamericanos que tienen relaciones sexuales con otros hombres se ha incrementado sensiblemente en Estados Unidos durante la última década, según datos de los Centros de Control y Prevención para la Enfermedad (CDC, por su sigla en inglés), con sede en Atlanta.

En los 33 estados en donde se ha recolectado la información, ha aumentado el número de casos con VIH entre adultos y adolescentes homosexuales y bisexuales, durante el período 2001-2005. Pero el mayor incremento -un asombroso 80%- se registró en hombres afroamericanos, de entre 13 y 24 años, que tienen relaciones sexuales con otros hombres.

“Este dramático aumento en las tasas de VIH es un llamado de atención acerca de cómo los jóvenes necesitan educación sexual, culturalmente relevante y realista, para proteger su salud y salvar sus vidas”, dice Debra Hauser, vicepresidente ejecutivo de Advocates for Youth.

“Las estadísticas muestran alrededor de un 40% más de infecciones cada año, una situación mucho peor de lo que imaginábamos”, dice Tina Hoff, directora de medios de la Fundación Kaiser Family (KFF), un grupo de defensa de la salud sin fines de lucro. “Y si se observa la epidemia en algunas comunidades específicas, especialmente los estadounidenses negros y los hombres que tienen sexo con hombres, todo indica que esta tendencia seguirá en aumento”.

Los datos crudos son inquietantes. Mientras que los afroamericanos constituyen el 12% de la población de EE.UU., también representaron el 51% del total de casos de VIH/SIDA diagnosticados en 2007. La tasa de nuevas infecciones por VIH en hombres negros, en 2006, fue seis veces superior a la de los hombres blancos, y casi tres veces superior al de los hombres latinos. Las nuevas tasas de infección en mujeres negras, de acuerdo con la misma información de 2006, son casi 15 veces mayores que las de las mujeres blancas y casi cuatro veces menores que la de las latinas. Los negros representan la mitad de los aproximadamente 1.1 millones de estadounidenses que viven actualmente con VIH, según el Black AIDS Institute.

En respuesta a estas alarmantes conclusiones, organizaciones no gubernamentales han desarrollado campañas en diversos medios y eventos, con el fin de abordar culturalmente a los grupos más vulnerados y fortalecer la responsabilidad en sus vínculos y relacionamientos, para proteger así su salud y sus vidas.

“Greater than AIDS”

La Fundación Kaiser Family, en colaboración con el Black AIDS Institute, ha creado esta amplia campaña, que se extiende de costa a costa de Estados Unidos, y se expresa en una gran diversidad de espacios, desde los conciertos dirigidos a afroamericanos, hasta revistas, televisión, radio y publicidad, como así también eventos deportivos. La estrategia de la Fundación es que la problemática del VIH/SIDA impacte en la conciencia del público y genere discusiones y decisiones saludables.

“I Love My Boo”

Al contrario que “Greater than AIDS”, esta campaña de la organización Gay Men’s Health Crisis (GMHC) es muy específica y se focaliza en hombres negros urbanos de la ciudad de Nueva York. Se trata de imágenes de parejas de negros y latinos, prometiendo fidelidad, respeto y honestidad, ubicadas en los baños de bares gays y clubes nocturnos, como así también en 150 estaciones de subte de la ciudad.

“Los hombres gays, latinos y negros, no tienen ninguna representación en los medios de comunicación y en la sociedad en general”, dice Francisco Roque, director de GMHC. “Normalmente, las personas homosexuales son retratadas en los medios de comunicación a través de hombres blancos. Si les mostramos a estos jóvenes imágenes que de verdad los representen, también les estaremos comunicando interés, dignidad y respeto”.

“This is Me, Raw”

La Fundación AIDS Healthcare (AHF) de Los Ángeles está apostando al sexo para lograr la atención de la gente sobre una nueva campaña que protagonizan 14 hombres de diferentes etnias, hablando de sus experiencias con el VIH, mientras que se quitan la ropa. “En el crudo contexto de la epidemia, queremos ser realistas y apostamos por el doble sentido del comercial, aludiendo a la grave prevalencia del barebacking [relaciones sexuales sin protección] como práctica cada vez más difundida”, dice Whitney Engeran, director de la división de salud de la AHF.

Campañas como “Greater than AIDS”, “I Love My Boo” y “This is Me, Raw” ofrecen una perspectiva diferente de la identidad sexual de las personas afroamericanas, uno de los grupos más vulnerados por la epidemia del VIH/SIDA, en Estados Unidos. La gran pregunta es, por supuesto, si todo esto hace a la diferencia, si más personas se harán el testeo, si las poblaciones vulneradas usarán más preservativos, si serán más los que busquen tratamiento y respeten su esquema de drogas. Es difícil medir el beneficio de una campaña en medios orientada a salud. Tendremos que prestar atención a las próximas estadísticas.

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