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Ben Cohen entre el orgullo y la homofobia

Londres – (Agencias)

Ben Cohen, un rugbier gay friendly

 

Los jugadores del equipo de rugby King’s Cross Steelers hicieron su sueño realidad al convivir con Ben Cohen previo al Pride Parade que tuvo lugar este sabado  en Londres.

Los Steelers, que por tercera ocasión son ganadores de la Unión Cup, por primera vez participaron en el festejo LGBT londinense.

El equipo fue fundado en 1995 y fue el primero que se conformó con jugadores gay. A la fecha cuenta con 85 miembros activos.

Más de un millón de personas es el estimado que los organizadores del Pride Parade de Londres esperan reunir hoy en el mayor evento que celebra la diversidad sexual en la capital de Inglaterra.

Este año los invitados especiales de la fiesta son los rugbiers Ben Cohen, quien en fechas recientes se retiró del deporte profesional para dedicarse por completo al activismo en pro de la comunidad LGBT, y Gareth Thomas, quien es un jugador de Gales abiertamente gay.
El cortejo comenzará en la BBC Broadcasting House y finalizará en la Plaza Trafalgar, donde se tiene previsto un mitin y la participación de diferentes DJ’s.

 

 

Luchando por la igualdad

En fechas recientes el deportista británico Ben Cohen puso fin a su carrera como rugbier profesional para dedicarse a la lucha contra la discriminación, algo de lo que platica en la más nueva edición de la revista francesa Têtu, donde habla sobre su estrecha relación con la comunidad LGBT y su lucha contra la homofobia en los deportes.

¿Por qué luchas contra la homofobia?
Digamos que en los últimos años he tenido la suerte de contar con un mayor número de fans gays. Algunos de ellos me han contado sus historias ligadas a la homofobia, sobre cómo fueron discriminados cuando eran jóvenes por el simple hecho de ser percibidos como diferentes. Incluso algunos de ellos pensaron en el suicidio porque no podían enfrentar la discriminación.
En un momento sentí que estaba en posición de hacer algo al respecto, de esta manera nació la fundación Ben Cohen Standup.

¿Te consideras un militante?
Me considero más un defensor de la igualdad. Parto de un principio simple: todo mundo tiene derecho a ser feliz. Tengo muchos amigos homosexuales y conozco de los esfuerzos que hacen para encontrar su lugar. Mi mensaje conlleva dos palabras: tolerancia y aceptación.

¿Piensas que por padecer sordera eres más sensible a la diferencia?
Sí, seguro. Me han juzgado por el hecho de serlo. Incluso hubo veces que me trataron de rústico y arrogante porque cuando me hablaban no contestaba y era debido a que no escuchaba. Tengo una pérdida auditiva del 33% en cada uno de mis oídos y tengo que utilizar prótesis.

¿Por qué el rugby es presentado como el deporte más gayfriendly?
Eso varía según el país. Por ejemplo nunca he sido testigo de comportamientos homófobos en el rugby del Reino Unido, algo que no quiere decir que se den casos aislados. Cuando Gareth Thomas salió del clóset, el mundo del rugby lo aceptó, la gente lo apoyó. Él es juzgado por su talento y no por su orientación sexual. Creo que en otros deportes no es tan fácil hacerlo. Pienso en el futbol, en Inglaterra, por ejemplo, ningún futbolista profesional ha hecho su coming out, pero el día que alguien lo haga va a hacer mucho ruido.

¿Qué le dirías a un rugbier que se asume homófobo?
Que se tome el tiempo de conocer a los homosexuales. Que comprenda que no se trata de una elección y que todos somos diferentes en algún sentido. Le contaría las historias terribles que conozco de gays que no han podido resistir la presión y cómo los comentarios homófobos pueden hacer mucho daño a los homosexuales.

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