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El capitán de la selección alemana insiste en que el fútbol no está preparado para aceptar jugadores abiertamente gays

Berlín (Dos Manzanas)

Philipp Lahm desaconseja salir del clóset.

Philipp Lahm, capitán de la selección de fútbol de Alemania, vuelve a desaconsejar la salida del armario de los futbolistas profesionales. Según ha declarado en una entrevista al diario Frankfurter Rundschau, un estadio de fútbol “rara vez es políticamente correcto”. “No creo que la sociedad esté lista para aceptar a un jugador profesional de fútbol gay, como sucede en otras áreas”, ha declarado.

“Sí, los políticos ya pueden salir del armario, pero no tienen que jugar semana tras semana delante de 60.000 aficionados”, ha argumentado Lahm, que ha comparado el fútbol con los antiguos combates de gladiadores.

No se trata de la primera ni de la segunda vez que Lahm expresa este tipo de opiniones. Ya en mayo del año pasado recogíamos unas declaraciones en este sentido del defensa del Bayern de Múnich. Semanas después Lahm se ratificaba en su libro La sutil diferencia. Cómo llegar a ser futbolista de primera fila hoy, en el que se ponía en la piel de un futbolista gay. “Tendría miedo de que pudiera terminar como Justin Fashanu, quien después de salir del armario fue acosado de tal manera que acabó por suicidarse“, expresaba.

Lahm aprovechó su libro para desmentir los rumores sobre su propia homosexualidad, surgidos a raíz de las declaraciones de un hombre que afirmaba haber mantenido una relación con él. La noticia alcanzó tal difusión que el buscador Google sugiere todavía hoy como primera opción de búsqueda “Philipp Lahm gay”. Tras afirmar no tener “nada en contra de los homosexuales“, Lahm asegura en su libro que ni es homosexual ni está casado con su mujer “por las apariencias“, al tiempo que dice sentirse muy sorprendido de la influencia que pueden tener en la opinión pública los “tipos” que “hacen circular estas historias“.

División de opiniones entre los futbolistas

Lo cierto es que resulta llamativa la ausencia casi total de jugadores de fútbol profesionales fuera del armario. Recientemente hemos conocido dos casos, pero no deja de tratarse de futbolistas de segundo orden: el estadounidense David Testo y el sueco Anton Hysén. Aún así, constituyen los dos únicos casos relevantes conocidos tras el de Justin Fashanu, probablemente el único futbolista profesional de primera línea que reconoció su homosexualidad mientras se encontraba en activo. Una visibilidad que le condujo al ostracismo y finalmente al suicidio.

Entre los propios futbolistas hay división de opiniones, pero poco a poco va abriéndose camino una corriente de opinión favorable a la visibilidad. No sin dificultades: en los últimos meses hemos conocido opiniones contrarias, más incluso que la del propio Lahm, como la del presidente del sindicato de futbolistas italianos, Damiano Tommasi.

Pero también se escuchan voces favorables. En noviembre de 2009, el delantero alemán Mario Gómez aconsejaba lo contrario que su compañero Lahm: que los futbolistas expresaran abiertamente su orientación sexual para que pudieran jugar liberados. En la misma línea se manifestaba el portero Manuel Neuer. El presidente de la Federación Alemana de Fútbol, Theo Zwanziger, se mostró igualmente dispuesto a apoyar a los jugadores que salgan del armario.

El futbolista inglés Lee Steele despedido por escribir en Twitter comentario homófobo sobre Gareth Thomas

El futbolista Lee Steele ha sido despedido de su club, el Oxford City F.C., después de que se difundiera un comentario homófobo referido al jugador de rugby galés Gareth Thomas, retirado hace pocas semanas, y que a finales de 2009 sorprendía a los aficionados a ese deporte revelando su homosexualidad. Thomas participa en estos momentos en un reality televisivo.

“No me gustaría estar en la cama de al lado de la de Gareth Thomas. Candado en el culo”, escribió Steele en Twitter sobre la participación de Thomas en Celebrity Big Brother (versión británica de Gran Hermano VIP) un reality show en el que personajes conocidos conviven juntos en una casa durante varias semanas que emite Channel 5. Steele, de 38 años, ya se había referido antes a los participantes en el programa como una “pandilla de perdedores”. Tras la polémica generada, el Oxford City F.C., club que participa en la Southern Football League Premier Division (una división secundaria de la liga inglesa) ha rescindido el contrato del jugador.

La decisión ha sido saludada como un paso importante hacia la erradicación de la homofobia en el deporte por el exjugador de rugby Ben Cohen, muy conocido por su esfuerzos en este sentido. También Alan Duffy, director de comunicación de la organización The Justin Campaign, que combate la homofobia en el fútbol, ha aplaudido la decisión. Aunque ha precisado que nunca es agradable ver como alguien es despedido, Duffy cree que ya es hora de que la homofobia reciba el mismo trato, por ejemplo, que el racismo.

No se trata de la primera vez que la demostración de homofobia contra Thomas, cuya vida está interesado en adaptar al cine el actor Mickey Rourke, tiene consecuencias. En junio de 2010, por ejemplo, un club de rugby fue multado por los insultos que sus aficionados le dirigieron cuando este se encontraba todavía en activo como jugador.

 

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