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La amenaza de Rick Santorum

Por Álvaro Corzo V. / Nueva York (AFP)

Quién es este hombre que podría cambiar la carrera por la nominación republicana.

El precandidato republicano a la presidencia, Rick Santorum, durante un discurso en Georgia.

Con su tradicional chaleco de lana y su constante sonrisa a medias dibujada en su rostro, Rick Santorum ha logrado lo impensable en Estados Unidos en las últimas tres semanas, ha puesto al país entero a hablar del aborto, pastillas anticonceptivas, matrimonio homosexual, abstinencia, el rol de la mujer en las fuerzas militares y hasta el propio Satán. Todo en tiempos en que la economía y la falta de empleo serían, según el sentir popular, el único tema que marcaría el destino de esta emocionante campaña presidencial.

¿Estrategia perfecta? por ahora lo es admiten muchos, pues su nombre por primera vez logra liderar mayoritariamente las encuestas nacionales, hecho que tiene a las toldas de su archirrival, el republicano Mitt Romey y al que todos llaman el inevitable ganador, con la respiración a medias. Luego de categóricas e inesperadas victorias en Minnesota, Colorado y Missouri, Santorum se perfila como favorito hoy en Arizona y Michigan, en donde si gana, le daría un vuelco a la nominación republicana.

Este punteo del exsenador por el estado de Pennsylvania en la últimas semanas ha sido mayoritariamente impulsado por los seguidores del Tea Party así como por el gigantesco electorado evangélico que hay en este país, según lo ratifican las encuestas. En el último sondeo de Gallup Santorum se alza con un 36% de la intención de voto contra un 26% de Romney.

Su carisma personal, sustentando en el rol de defensor de la familia, eje central de su campaña, sumado a la estrepitosa caída en las encuestas de quien hasta hace poco fuera el contendor número uno de Mitt Romney, el ex senador por el estado de Georgia Newt Gingrich, tienen a Santorum, padre de siete, pisando más fuerte que nunca.

Todo indica que esta inusual mezcla de paternalismo y conservatismo cultural que profesa está logrando seducir hasta el momento el esquivo voto del trabajador clase media del partido republicano, explica John Nichols, analista político de The Nation. “La importancia de priorizar los temas como el aborto, el matrimonio homosexual, los anticonceptivos por encima de temas económicos son clave para Santorum. Existe un vasto sector del electorado republicano que es muy creyente y que por lo tanto su voto es completamente ideológico. Ahí radica su éxito”.

Si bien estamos en la primera etapa de esta larga carrera por la candidatura del partido republicano, Mitt Romney con cinco victorias y 106 de los 1.144 delegados necesarios para alzarse con la candidatura permanece como el líder de la contienda. Sin embargo para nadie es un misterio que de llegar a perder las elecciones primarias hoy en el estado de Michigan su candidatura quedaría herida de muerte, por no decir en un coma profundo con miras a las votaciones del Super martes cuando diez estados irán simultáneamente a las urnas.
Explica Larry Sabato, director del Centro de Estudio Político de la Universidad de Virginia, que “este es un estado clave para las elecciones generales de Noviembre, si Romney no gana la elección interna de su partido en Michigan con estas cartas a su favor, quedaría muy claro que es prácticamente imposible que lo haga en la elección general, dando cuenta una vez más del desencanto que siente por él gran parte del voto republicano”.

No obstante hay un factor que tiene a todos dudando, y es el hecho que en el momento en que se discutió el plan de rescate al sector automotriz en 2009, Mitt Romney pidió que no se rescatara este estado y en su defecto se declarara la bancarrota, hecho que mantiene con resentimiento a gran parte del sector de trabajadores del sector automotriz en el estado de Michigan.

Cualquiera con una conexión a internet que haya indagado sobre el pasado de Rick Santorum sabe que el exsenador es mejor conocido por sus comentarios del 2003 cuando se despacho sin reparos sobre el homosexualismo comparándolo con el incesto y el abuso infantil. Sin embargo esto es solo una parte de un pasado político lleno de lunares que tienen a todos preguntándose si Santorum es otro más de la camada de políticos que fueron a Washington a llenarse los bolsillos defendiendo intereses particulares.
Durante su paso por el Congreso su récord indica que votó en más de cinco ocasiones por aumentar el nivel de endeudamiento federal promoviendo y aprobando paralelamente polémicos proyectos como el del famoso puente de Alaska, el cual pretendía unir el pueblo de Ketchikan (8000 mil habitantes) con la Isla de Gravina (50 habitantes) por un monto de U$389 millones de dólares. Al igual que el fastuoso museo del té en Carolina del Norte, un bosque de selva húmeda bajo techo en Iowa así como una millonaria exhibición de osos polares en el zoológico de Pittsburg.

En 2006 Santorum fue nombrado por un organismo de control independiente en la lista de los tres senadores más corruptos del Congreso por utilizar su posición e influencias para beneficiar económicamente a aquellos que habían donado a su campaña para el Senado. Esto no es todo, luego de abandonar el Senado, en 2007, su carrera como lobista despego a toda marcha. Se convirtió en asesor del American Continental Group, una de las firmas mas grandes de este sector en Estados Unidos la cual representa en Washington los intereses de firmas como Microsoft, Intel, Monsanto, Pfizer entre muchas otras.

Según los reportes fue así como recibió $65.000 por asesorar a Consol Energy, entidad en el ojo del huracán por hacer uso de “fracturación hidráulica” para extraer gas natural, procedimiento que ha sido demostrado contamina las fuente de aguas subterráneas.

Igualmente entre 2007 y 2010 recibió $341.000 dólares por ser parte de la junta directiva del Universal Health Services (UHS), entidad involucrada en un gran escándalo luego de ser demandada por el Departamento de Justicia por defraudar a Medicare, durante el periodo en cuestión, mediante compensaciones ilegales a los doctores de su red hospitalaria que remitieran sus pacientes al mayor número de procedimientos en la mismo hospital, el UHS McAllen Texas Hospital.

No hay duda que el énfasis de Santorum en los temas sociales y religiosos seguirán intensificando su apoyo en el electorado evangélico y del conservador nato, al punto que lo podría llevar a colgarse la nominación del partido, sin embargo coincide Nichols este sería un gran error para el partido. “La retórica de Santorum en contra de la anticoncepción, el aborto y los inmigrantes por solo nombrar algunos alienara sí o sí al voto femenino, independiente e inmigrante en es este país, piezas claves de la ecuación sí los republicanos quieren retornar a la Casa Blanca”.

Tal es la preocupación que un memorando está circulando por altos sectores del partido llamando a un plan de emergencia si Santorum llegara a ganar las primarias de Michigan y Arizona proponiendo un nuevo candidato que pudiera salvar al partido. Entre los nombres que se barajan están el gobernador de New Jersey, Chris Christie, el Representante a la Cámara por el estado de Wisconsin, Paul Ryan, y el ex gobernador de la Florida, Jeff Bush, ninguno de los cuales ha mostrado el menor interés.

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