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Gay Games, por la igualdad en el deporte

SentidoG (Fuentes: Ohio.com; NewNowNext; Channel24; The Guardian; Dos Manzanas).

El sábado concluyó la novena edición de los Gay Games. Se calcula que participaron 9.000 atletas de 50 países. (Imagen: Alliance/ZUMA Press, vía DW).

El sábado concluyó la novena edición de los Gay Games. Se calcula que participaron 9.000 atletas de 50 países. (Imagen: Alliance/ZUMA Press, vía DW).

 

Del 9 al 16 de agosto se celebró en las ciudades de Cleveland y Akron (Ohio, Estados Unidos) la novena edición de los Gay Games (GG9), un encuentro deportivo internacional que combina desafíos atléticos y eventos culturales, a lo largo de una semana.

Los organizadores calculan que este año han participado más de 9.000 atletas, provenientes de alrededor de 50 países, compitiendo en alguna de las 35 modalidades programadas, que van desde torneos de fútbol hasta natación sincronizada o patinaje artístico.

Los Gay Games fueron concebidos en 1980 por el Dr. Tom Waddell como vehículo de cambio. En esa época, los atletas LGBT eran una comunidad oculta y marginada. Eso comenzó a cambiar con la primera edición de estos Juegos, que se celebró en el Kezar Stadium de San Francisco, en 1982. Desde entonces, los Gay Games se han celebrado cada cuatro años, en siete ciudades de tres continentes. La anterior edición se realizó en 2010, en Colonia (Alemania), y la próxima será en París (Francia), en 2018.

 

Ganadores y récords

Aunque todavía no se ha publicado el reporte oficial de medallas, ya están circulando algunos resultados. Uno de los competidores más destacados fue el decatleta Zavion Kotze, de Johannesburgo, Sudáfrica, quien se llevó 12 medallas: 8 de oro, 3 de plata y 1 de bronce.

Entre los galardonados también se encuentran Brian Woolford, de San Diego, que compitió en tenis y ganó una medalla de plata en dobles mixtos con una mujer de Suiza. Driel Souci, de Puerto Rico, ganó una medalla de oro en voleibol. Igor Sukharev, de Rusia, participó en salto de altura, salto de longitud y 400 metros con vallas, y ganó medallas de oro en las tres competencias.

No hay edad para participar de los GG9. Tomen como ejemplo a Jim Caja, de 68 años, quien vino desde Sydney, Australia, para competir en atletismo y ganó en todos los eventos de su grupo. Aunque, si de récords hablamos, no podemos dejar de destacar el admirable desempeño de Ida Keeling, participante local, quien con sus 99 años estableció una nueva marca en la carrera de 100 metros.

 

Participación de Argentina

También nuestro país estuvo presente en los GG9, representado por la Selección Argentina de Fútbol Gay (SAFG). El equipo argentino logró un muy buen desempeño, llegando a jugar en las semifinales, donde le tocó enfrentar a los Stonewall, de la ciudad de Londres, Inglaterra. El partido, que estuvo marcado por algunos incidentes entre jugadores de ambos equipos, concluyó 3-1 a favor de los ingleses. En este link puede accederse al video de esta y otras competencias de los GG9.

La selección argentina fue esponsoreada por la empresa de aerolíneas Delta y contó con el apoyo de la Comunidad Homosexual Argentina (CHA) y de la Asociación de Fútbol Argentino (AFA).

 

Mensaje de igualdad e inclusión

Desde sus inicios, el objetivo de los Gay Games ha sido promover la igualdad, demostrando que la capacidad atlética de la comunidad LGBT es la misma que la de sus compañeros heterosexuales.

Durante la ceremonia de apertura de este año, se transmitió un mensaje grabado del presidente Barack Obama, quien expresó: “Ha sido increíble ver cómo los juegos se han desarrollado a través de los años. Hemos recorrido un largo camino en nuestro compromiso con la igualdad de derechos de las personas LGBT, aquí y en todo el mundo”.

Kelly Murphy-Stevens, miembro de la junta directiva de los GG9, ha trabajado arduamente en la promoción y la adjudicación de becas para los atletas de los países sub representados. En la mayoría de los casos, se trata de naciones que poseen leyes estrictas contra la homosexualidad o conservan un fuerte estigma social. Para Murhpy-Stevens, este es uno de los grandes objetivos de los Juegos, por lo que además sostiene que “los Gay Games se han convertido en un enorme evento de derechos humanos, a través del deporte”.

 

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