Biblioteca plagada de despidos y horarios reducidos después de que la comunidad votara para recortar fondos para las exhibiciones del Orgullo

Gabriel Oviedo

Biblioteca plagada de despidos y horarios reducidos después de que la comunidad votara para recortar fondos para las exhibiciones del Orgullo

Una comunidad de Arkansas está empezando a sentir los efectos de un recorte drástico en el presupuesto de su biblioteca local como resultado de la reacción conservadora por las exhibiciones del Orgullo.

La biblioteca pública de Jonesboro del condado de Craighead (CCJPL) en Jonesboro, Arkansas, se ha visto obligada a reducir sus horas de funcionamiento, recortar servicios y despedir a más de una docena de empleados. El recorte también ha tenido un impacto dramático en el presupuesto de materiales de la biblioteca.

“Es realmente triste”, dijo la directora del CCJPL, Vanessa Adams. HuffPost. “Hay menos libros y menos libros electrónicos, que eran realmente populares”.

Según Dean MacDonald, defensor de CCJPL, la oposición conservadora local a las exhibiciones del Orgullo en la sucursal principal de la biblioteca en junio de 2021 fue “un gran catalizador y la razón principal por la que se le quitó fondos a la biblioteca”.

Como dijeron el personal y los seguidores HuffPost, las exhibiciones, que mostraban libros de autores LGBTQ+, diferentes banderas del Orgullo y libros infantiles con personajes LGBTQ+, eran similares a las que la biblioteca había montado durante años. Pero en medio del reciente impulso nacional de los conservadores para prohibir y restringir el acceso a libros de autores negros y LGBTQ+, así como los esfuerzos para caracterizar los libros LGBTQ+ como pornográficos y eventos como las horas de cuentos de drag queens como una amenaza para los niños, el CCJPL comenzó a recibir quejas sobre su Manifestaciones de orgullo.

David Eckert, quien se desempeñaba como director de la biblioteca en ese momento y luego renunció en medio de la controversia, dijo a KAIT-TV en 2021 que las pantallas habían estado encendidas durante tres semanas antes de comenzar a recibir quejas. “No estoy exactamente seguro de por qué hubo un problema este año”, dijo, “especialmente porque antes de comenzar a trabajar aquí, siempre publicábamos este tipo de material cada mes de junio”.

Si bien Eckert dijo que la biblioteca solo recibió tres quejas formales sobre las pantallas, en comparación con 30 correos electrónicos de apoyo, la reacción creció en línea y durante una reunión de la junta de la biblioteca en agosto de 2021. La controversia se centró principalmente en las exhibiciones en la sección infantil de la biblioteca.

“Cuando se realizó la exhibición (del Orgullo) de los niños, fue cuando realmente llamó la atención”, dijo Adams. HuffPost.

Durante la reunión de agosto de 2021, fracasó una propuesta para permitir que la junta aprobara futuras exhibiciones y oradores invitados. Otra propuesta para permitir que la junta aprobara “material sensible” disponible en la biblioteca también finalmente fracasó por 4 a 2 votos.

Sin embargo, al final, un grupo conservador logró que una medida que recortaba el presupuesto de la biblioteca a casi la mitad se incluyera en la boleta electoral de noviembre de 2022. Si bien el grupo Citizens Taxed Enough posicionó la medida como un alivio fiscal, en publicaciones en las redes sociales indicó que se había dirigido al presupuesto de la biblioteca debido a la exhibición del Orgullo en la sección infantil. También alegó, sin pruebas, que los niños podían acceder a pornografía en la CCJPL.

Adams dijo que CCJPL quedó “sorprendido” por la medida, que se anunció apenas unas semanas antes de las elecciones de 2022, lo que dejó a la biblioteca y a aliados como Citizens Defending the Craighead County Library luchando por hacer correr la voz entre sus partidarios para que votaran en contra.

La medida electoral fue aprobada por solo 48 votos en noviembre de 2022, y aunque CCJPL estuvo totalmente financiado hasta finales del año pasado, en diciembre pasado, el comité de presupuesto de la biblioteca aprobó un recorte de $2,1 millones, hasta $2,6 en comparación con el presupuesto de $4,7 millones del año anterior.

Adams dijo que tuvo que despedir a 13 empleados de la biblioteca en las ocho sucursales de CCJPL y no pudo reemplazar a dos que se jubilaron. Todas, excepto la sucursal principal de la biblioteca, ahora están cerradas los sábados, y la biblioteca ha tenido que reducir la entrega de materiales a personas mayores y personas en centros de atención a largo plazo, así como los servicios de mensajería que traen materiales solicitados por los usuarios de la biblioteca desde una sucursal. a otro, HuffPost informes.

Adams, sin embargo, mantiene la esperanza. Ella dice que la comunidad ha aumentado las donaciones monetarias y espera que en la boleta electoral del próximo año se incluya una medida que restablezca la financiación de la biblioteca.