Salí como trans en la universidad.  Entonces mi entrenador de lacrosse se pronunció en contra de los atletas trans.

Gabriel Oviedo

Salí como trans en la universidad. Entonces mi entrenador de lacrosse se pronunció en contra de los atletas trans.

El verano pasado, Kimberly Russell, entonces entrenadora principal de lacrosse femenino en Oberlin College, se defendió después de denigrar la victoria de la nadadora trans Lia Thomas en 500 yardas en estilo libre en el campeonato de natación de la División 1 de la NCAA de 2022. Russell informó que se sintió “quemada en la hoguera” después de que miembros de su equipo hablaron sobre su comportamiento y provocaron conversaciones con sus supervisores sobre lo que podía y no podía publicar en las redes sociales.

Yo estaba en ese equipo.

En la primavera de 2022, Russell volvió a publicar un comentario de la historia de Instagram de su amiga que transmitía la idea de que Thomas tenía una ventaja injusta y no era el “real” ganador de estilo libre de ese evento. Algunos de mis compañeros de equipo en ese momento vieron la historia y expresaron sus preocupaciones al director deportivo. Esto resultó en una conversación mediada con nuestro entrenador y con representantes de DEI. Normalmente en ese equipo me quedaba callado. Pero yo era uno de los únicos miembros trans, así que sentí la necesidad de hablar.

Russell se defiende a sí misma como protectora de los deportes femeninos. Ella apareció en Fox News para declarar: “La razón por la que tenemos estas oportunidades de jugar, entrenar y hacer las cosas que hacemos es gracias a las mujeres que vinieron antes y que lucharon por el Título IX”.

También dijo que no cree que “la generación más joven comprenda siquiera que estas oportunidades no existían hace años, y si vamos a permitir que los hombres biológicos compitan en deportes femeninos y femeninos, ¿por qué tenemos deportes femeninos y femeninos? , ¿por qué tenemos el Título IX y por qué tenemos legislación para las mujeres?

Está claro que cree que los derechos de las personas trans y los derechos de las mujeres están en disputa, y la forma en que cortó la conversación con nuestro equipo fue indicativa de su falta de voluntad para aprender, a pesar de promocionar su oficina como un “lugar donde la gente podía venir a llorar, a estar en paz”. amado, para conseguir apoyo”.

Explicamos el dolor que sus acciones causaron a la mayoría del equipo. Ella respondió con argumentos de biología, buscando negar cualquier posible validez de la victoria de Thomas. En primer lugar, no entendía por qué las personas trans luchan por existir en los deportes. Intervine sobre la importancia de la salud mental y la necesidad de ser validado en la propia identidad para poder perseguir nuestras pasiones.

Cuando encontrarte a ti mismo podría significar perder a tu equipo

Salí del armario como trans durante mi estancia en Oberlin y experimenté una profunda ola de crecimiento y autodescubrimiento que no podría haber encontrado en ningún otro lugar. Ya no me sentía definida por ser atleta en deportes “femeninos”. Simplemente podía competir tal como era.

Después de haber jugado hockey sobre césped durante 14 años y lacrosse durante 6, competir en estos deportes ha ocupado la mayor parte de mi adolescencia y es un gran impulsor de mi ética de trabajo hasta el día de hoy. Pero salir del armario me permitió empezar a redefinir mi relación con el deporte, así como mi propia confianza en mí mismo. Los atletas trans no quieren robar competencias ni podios; simplemente somos individuos motivados que queremos competir en los deportes que durante mucho tiempo han constituido grandes facetas de nuestras identidades en un equipo que afirma quiénes somos.

En medio de la polémica con Russell, decidí quedarme en el equipo por un tiempo. A pesar de su retórica anti-trans, se enorgullecía de haber construido una cultura de amor y comprensión y, en ocasiones, había tenido una presencia bastante sólida gracias a su creencia en el bienestar holístico.

Independientemente de Russell, Oberlin fue el primer lugar donde entendí que mi transidad y mi identidad como atleta no eran mutuamente excluyentes. Pero después de los episodios de confusión de género de Russell, su uso del término “identificación trans” y su insistencia en que los “hombres biológicos” no deberían estar en los vestuarios de mujeres, me di cuenta de que su cordialidad se centraba en el apaciguamiento de su equipo, en lugar de un verdadero esfuerzo por desmantelar sus nociones preconcebidas de género binario y vernos tal como somos. Quedó aún más claro que la aceptación básica de Russell de sus atletas trans estaba condicionada a nuestra capacidad de existir dentro de un espacio que busca invalidar nuestras experiencias y no logra fomentar una verdadera comprensión.

Tengo una experiencia diferente con mi transidad que Thomas. Salí del armario como trans masculino y dejé de lado mi propia transición por el bien de los deportes “femeninos” que he practicado durante mi infancia. Aún así, entiendo el dolor de tener que elegir entre el amor por mi deporte y el amor por mí mismo. En mi experiencia, estas identidades están tan inextricablemente entrelazadas que la perspectiva de dejar mis deportes significó perder los ámbitos a través de los cuales había llegado a comprender mi identidad de género antes de haber tenido la capacidad de expresarla con palabras.

Incluso ahora, me veo obligado a lidiar con la exclusividad mutua que crea el mundo actual de los deportes porque renunciar por el bien de mi transición significa renunciar al yo por el que trabajé tan duro durante tantos años. Durante un tiempo, el dolor y la frustración empeoraron tanto que comencé a perder mi amor por el hockey sobre césped y el lacrosse, y comencé a perder de vista la persona en la que necesitaba convertirme para amarme a mí mismo en el proceso.

El círculo vicioso de competir siendo trans

A pesar de que cada vez más de nosotros hemos salido de las sombras en los últimos años, las personas trans siempre han existido en los espacios deportivos. Pero la cuestión de qué espacio se nos permite ocupar se ha vuelto cada vez más frecuente. Las deportistas trans han salido de su escondite para luchar por nuestro derecho a existir y a competir en la categoría de género con la que nos identificamos, y las mujeres trans, al ser las más visibles, han recibido la peor parte.

Las nuevas regulaciones de World Athletics establecen que las mujeres trans “no deben haber experimentado ninguna parte de la pubertad masculina más allá de la etapa 2 de Tanner o después de los 12 años” y que “desde la pubertad deben haber mantenido continuamente la concentración de testosterona en su suero por debajo de 2,5 nmol/ L.”

Estas reglas se implementaron para mantener la igualdad de competencia entre las mujeres y, sin embargo, los valores sociales y las nuevas leyes colocan a las mujeres trans en una posición en la que es muy posible que no puedan realizar una transición de acuerdo con estas reglas antes de la pubertad. Según el Movement Advancement Project, el 33% de los jóvenes trans viven en estados que han prohibido las mejores prácticas de atención con afirmación de género.

En medio de estas regulaciones, las personas trans han tenido dificultades para hacer la transición de acuerdo con lo que se les exige para competir. Pero incluso las personas trans que cumplen con los requisitos de su deporte a menudo se encuentran en posiciones difíciles. Thomas había seguido todos los protocolos y se había probado que sus niveles de testosterona estaban dentro del umbral apropiado de las regulaciones establecidas para la temporada 2022. Claramente, no importaba.

En general, estas regulaciones surgen de la preocupación de que la fuerza que viene con el desarrollo como hombre biológico sea una ventaja injusta y que al permitir que las mujeres trans compitan, sacrificamos la igualdad del campo de juego. Thomas ha recibido la peor parte de esta reacción, y los críticos dicen que al hacer la transición, pasó de ser una nadadora mediocre a ganar la División 1. Sin embargo, muchos de estos críticos no mencionan que ella ya era una de las mejores nadadoras, ocupando el puesto 11 en los 1000 estilo libre entre los nadadores masculinos de USA Swimming.

Las mujeres trans enfrentan una situación terrible en la que deben cumplir con regulaciones casi imposibles y al mismo tiempo enfrentan la reacción del público una vez que finalmente tienen la oportunidad de competir como su género.

Anti-trans es antifeminista

Los deportes tienen el poder de impulsar cambios significativos. La participación de deportistas trans no es el final, sino el comienzo de una era que respeta y valora a todas las mujeres por lo que son. Esto también permitiría avanzar en la igualdad por la que luchan mujeres como Russell, a pesar de sus temores de que la nueva definición de feminidad derribe el trabajo que han realizado.

También debemos observar el aumento de los deportes femeninos en lo que respecta al deseo de amplificar la belleza y la fuerza de las mujeres, libres de la invasión de los hombres. Hay un cierto carácter sagrado en este espacio atlético que muchas mujeres como Russell han trabajado para defender y por el que yo también estoy orgullosa de luchar. Después de haber competido en deportes femeninos durante años y haber entendido lo que es existir bajo la mirada masculina, estoy sinceramente agradecida por la fraternidad que mis equipos me han brindado. Conozco de primera mano el impacto que este entorno tiene en el avance del amor propio y la autorrealización de quienes están sujetos a la represión patriarcal.

Este sexismo sistemático ha impactado visiblemente a las mujeres a lo largo de la historia, pero también el patriarcado impacta a las personas trans, que tampoco existen dentro del molde del hombre para quien se crearon la mayoría de las sociedades, incluida la nuestra.

En medio de darme cuenta del binario que sostenían mis experiencias dentro de Oberlin Athletics, terminé transfiriéndome a una universidad históricamente para mujeres, con la comprensión de que un espacio que defienda las voces de los géneros minoritarios podría ser el lugar donde podría volver a aprender a encontrar el amor por mi deporte. y para mí, independientemente de las expectativas sociales sobre cómo se ve la fuerza.

Es a través de esta comunidad que puedo volver a centrar mi confianza en el deporte que amo, sabiendo que no debo mi masculinidad y feminidad a nadie más que a mí misma, y ​​sabiendo que la lucha por los derechos de las mujeres debe abarcar a cualquier individuo que también experimente opresión. frente a un mundo que en general ha buscado valorar únicamente al hombre.

Las feministas se enorgullecen de hacer hincapié en la belleza femenina individual y en la fuerza para autodeterminar el camino de las mujeres, libres de las influencias de la mirada masculina. La idea de que las mujeres trans están llegando y robando victorias a los ganadores “legítimos” contradice directamente este valor, socavando la belleza que acompaña a la diversidad de la feminidad en todas sus presentaciones.

El cuerpo de cada atleta, incluso entre los atletas cisgénero, tiene su propia fuerza, como el homólogo de Lia Thomas en la escena de la natación, Michael Phelps. 28 veces medallista olímpico y el atleta olímpico más condecorado de la historia, son exactamente sus ventajas biológicas de una envergadura más larga, articulaciones hiperextendidas y menos ácido láctico las que lo hacen exitoso. Enfatizar la diversidad de la condición humana es el mismo principio por el cual Phelps puede competir, y al permitir que los atletas trans hagan lo mismo, honramos la belleza de estas diferencias entre todo tipo de personas.

No podemos centrarnos en los pocos elegidos que han tenido éxito en su deporte, que sigue dependiendo en gran medida de su capacidad para mantenerse al día con otros competidores de élite. Para ser verdaderamente liberadas, todas las mujeres -y eso significa todo – deben ser respetados, valorados y permitidos existir como ellos mismos, completos y sin remordimientos.