Fred Roberts quiere ser el futuro del pop gay

El artista londinense explica por qué necesitamos más músicos masculinos homosexuales, su EP debut diario Sonido de mi juventud y transformándose en su verdadero yo.

PALABRAS POR ZOYA RAZA-SHEIKH

FOTOGRAFÍA POR JONO BLANCO

Hay un entusiasmo juvenil en Fred Roberts. El artista en ascenso de 21 años quiere que su música conecte y resuene con su audiencia de la misma manera que sus favoritos, como Troye Sivan, lo han hecho con él. En su EP debut, Sonido de mi juventud, el cantante desvela su queer historia de mayoría de edad a través de un lirismo sincero y conmovedoras baladas pop. “Pasé mucho tiempo asegurándome de que el EP fuera perfecto”, dice, reflexionando sobre su lanzamiento este mes. Para conmemorar su llegada, el artista criado en Hertfordshire invitó a un pequeño grupo de fans a Shoreditch Strongroom, un espacio de estudio no lejos de nuestro ruidoso lugar actual. “Me recordó que mi música está teniendo un impacto”, dice con seriedad. “Me siento como (Sonido de mi juventud) me ha dado un cierre”.

El sencillo principal de Roberts, 'Runaway', es un abridor explosivo que presenta audazmente al artista británico como una estrella en ascenso que hay que ver. Un himno pop íntimo, que combina letras diarísticas con grandes ritmos, lo que le valió una canción destacada para su discografía. “Antes de lanzar música, había muchos factores en mi vida que me impedían hacer ciertas cosas, ya fueran inseguridades o no poder seguir mis instintos en todo”, explica.

Ahora, más maduro, Roberts siente que está adquiriendo una comprensión más clara de sí mismo, aunque sea por medios poco convencionales. Desde noches sudorosas en Brighton's Revenge hasta horas pasadas en pubs irlandeses en Roma, nuevas experiencias han coloreado su perspectiva con valiosas lecciones de vida adolescente: una nueva forma para que el cantante explore su identidad. “¡Nunca había estado en un club gay antes de Revenge!” se ríe, mirando los carteles musicales cercanos. “A lo largo de este año, siento que no he respondido ante nadie ni he vivido para nadie más y eso es lo más importante”.

Mientras nos acomodamos en el sofá de un café azul marino en Aldgate, los detalles de Roberts se asoman. Lleva un jersey gris jaspeado, vaqueros oscuros y zapatillas Adidas blancas. Un collar de plata brilla en la luminosa habitación, un accesorio con el que juega de vez en cuando mientras analiza sus pensamientos. El collar, un regalo, es un pequeño colgante personalizado con las letras 'SOMY', las iniciales de su EP. En el interior, hay una fotografía toscamente ajustada de sus amigos más cercanos, personas que, según él, lo inspiran. Sus círculos cercanos han sido fundamentales para llegar a donde está hoy. Cuando era adolescente, en 2019, Roberts consiguió un lugar en Factor X: La banda. Animado por sus personas más cercanas a él, completó la experiencia de dos semanas y salió con una comprensión renovada de cómo quería que fuera su carrera. Aquí, varios años después, firmó con Universal Music y lanzó su mayor proyecto personal hasta la fecha. “Los fans le han dado a mi música un propósito que, en cierto sentido, me ha dado un propósito. Me ha permitido tener esa confianza”, afirma. “Si hubiera lanzado música hace 10 años, no habría sido tan abierto sobre mi sexualidad o mi historia”.

Habiendo reflexionado sobre su nuevo hito, el cantante está agradecido por su progreso, pero está listo para seguir adelante, listo para convertirse en el próximo gran avance. Su música es sincera y sus letras, admite, a veces son demasiado honestas. Su EP, una recopilación de cinco pistas, ofrece una mirada compartida a la perspectiva de Roberts, permitiéndonos entrar en sus momentos íntimos, ya sea para deshacerse del peso de una ruptura o entregarse a la euforia del primer amor queer. el cita Barrio Azul, un álbum debut de electro-pop de Troye Sivan, como modelo emocional para él. “Crees que los artistas son criaturas de otro mundo, sin importar cuán grandes o pequeñas sean”, dice. “Pero todos están aterrorizados y ponen su corazón en juego, pero quieren seguir haciéndolo porque aman (ser artista)”.

Sin embargo, sorprendentemente, Roberts se ha encontrado en un lugar único como joven artista masculino abiertamente gay en la escena musical británica. A medida que vemos un aumento del talento masculino queer en el extranjero (desde Lil Nas X hasta Omar Apollo), hay una aparente falta de artistas masculinos homosexuales de la Generación Z que aterricen en las listas de éxitos o en las ondas de radio del Reino Unido. “Creo que la gente tiene miedo (de salir del armario) y nadie quiere hacer nada malo”, afirma. Desde su propia experiencia, ha considerado cómo se recibirá su música y ha discutido con familiares y amigos lo que significa salir públicamente. “Si me arriesgo hablando de quién soy es mi decisión pero, para mí, no puedes vivir toda tu vida sin estar abierto. La gente no debería tener que hablar sobre sexualidad, pero por el impacto que eso tiene en la vida de las personas, es por eso que hablo de ello. Podría publicar música y no dar contexto, pero estoy notando que tengo una conexión con la gente y de eso se trata”.

Fred Roberts es una estrella del pop de la Generación Z en ciernes

A medida que la industria de la música avanza, Roberts espera que la escena del Reino Unido pueda volverse más adaptable al talento LGBTQIA+. “Soy consciente de que no hay muchos cantantes masculinos que sean homosexuales y no lo digan (porque) si lo hicieran, tal vez perderían (oyentes) porque no a todos les parece bien”, dice. La preocupación por cómo te perciben es una ansiedad comprensible. Para muchas personas queer, nos arraigamos en comunidades y en el arte que resuena con nosotros, pero ¿y si tienes que ser tú quien lidere el camino? Roberts se sienta con sus pensamientos, reflexionando sobre el tema. Recorremos debates sobre el fandom queer: Towa Bird, Ethel Cain, Chappell Roan y Reneé Rapp, nuevas estrellas femeninas y sáficas que han encontrado una comunidad entre los oyentes LGBTQIA+, pero hay una notable falta de actos masculinos abiertamente homosexuales. “Es necesario. La mayoría de los medios son heterosexuales y atraerían instantáneamente a una audiencia más amplia”, afirma. “Nunca me había sentido tan apoyado por las bases de fans queer. Sé que muchos de mis fans son queer (y) están desesperados por tener algo para ellos mismos”.

Nunca me había sentido tan apoyado por las bases de fans queer. Sé que muchos de mis fans son queer (y) están desesperados por tener algo para sí mismos.

Para Roberts, la demanda de artistas queer debe ser escuchada por los sellos discográficos, los ejecutivos y otros músicos destacados. Sólo con apoyo, dice, el talento LGBTQIA+ podrá cumplir la trayectoria que merece. “Mira a Detiene el corazón“Por ejemplo, la gente decía que no sabíamos qué tan grande iba a ser, pero, por supuesto, será grande”, dice. “No existe un programa para jóvenes adolescentes dedicado a gente queer como esa. Entonces, si vas a publicar eso en Netflix y poner dinero detrás, la gente se lo comerá. Jóvenes miembros de la realeza, También, y me encanta ese programa. Creas medios (como) música, televisión o películas que representan a una comunidad subrepresentada y a la gente le va a encantar”.

Los parlantes del café crujen y un suave pop flota en la habitación, haciendo que los pensamientos de Roberts vuelvan a la música. “Mi EP ya salió”, dice, casi como un recordatorio para sí mismo. Está deliberando sobre lo que sigue. “Es un negocio y siento la presión que necesito para que esto siga funcionando”, dice tirando de su collar. “No puedo sentarme y liberar lo que quiero. Existe la idea de cómo voy a llegar a más personas y hacerlo de manera auténtica (de una manera que) se traduzca en todos los demás”. Recientemente ha estado pensando en lo que se necesita para convertirse en la próxima gran novedad.

Si bien muchos de nosotros podemos encontrar nuestros favoritos a través de listas de éxitos, listados de música o tiendas de vinilos, Roberts garantiza cómo Internet amplifica los nuevos actos gay y proporciona un espacio para que los próximos actos LGBTQIA+ encuentren una comunidad. Sin embargo, mientras TikTok enfrenta desafíos con los sellos discográficos que retiran su música y una posible prohibición en los EE. UU., el futuro de los espacios queer en línea parece incierto. Pero, por ahora, es una plataforma que permite a los artistas queer conectarse y compartir la música de los demás sin necesariamente tener que hacerlo públicamente. “Si hay un gran artista queer por ahí, está en mi (página Para ti) porque no hay tantos. Conozco a otros. Podría nombrar un puñado de personas. No los nombraré, pero podría nombrar algunos que están en la música y no lo están en este momento. Pienso en esas personas y me pregunto quién más está realmente en ese espacio”.

Entonces, mientras Roberts continúa encontrando nuevas audiencias en línea, está emocionado por la oportunidad de conectarse con los fanáticos en la vida real este verano, con apariciones programadas en varios festivales notables del Reino Unido, como Y Not Festival, Monument Festival y Camp Bestival. “Tengo estos festivales que están enfermos y estoy escribiendo. Mucha de la música que estoy escribiendo ahora es muy anhelante, plena y triste, pero viene con más madurez y una mayor comprensión de lo que todo significa para mí, y eso es lo que importa”.

Sonido de mi juventud ya está disponible a través de Universal Music

La publicación Fred Roberts quiere ser el futuro del pop gay apareció por primera vez en SentidoG.