Retired firefighter and army veteran Edward Thomas Ryan, who came out as gay in his obituary

Esteban Rico

Pariente de veterano gay que salió del armario en su obituario “lamenta mucho haber tenido que ocultar quién era”

Un familiar del veterano que se declaró gay en su propio obituario habló y dijo que “lamenta mucho que haya tenido que ocultar quién era”.

El coronel Edward Thomas Ryan, que murió a la edad de 85 años, se declaró gay en un obituario publicado por Albany Times Union la semana pasada.

El obituario enumeraba muchos de sus logros, pero también contenía una nota personal en la que Ryan revelaba que no había salido del armario en vida por miedo a ser excluido.

“Debo decirte una cosa más. Fui gay toda mi vida: durante la escuela primaria, la escuela secundaria, la universidad, durante toda la vida”, escribió.

Añadió que había estado en una “relación amorosa y afectuosa” con Paul Cavagnaro durante 25 años antes de la muerte de su pareja en 1994. “Él era el amor de mi vida… Seré enterrado junto a Paul”, escribió.

Ahora, su sobrina Linda Sargent se adelantó y dijo que el hombre al que llamaba tío Ed está en paz. Ella le dijo a Good Morning America que había cuidado a Ryan en sus últimos años y le dijo que “no se avergonzara” de decirle al mundo quién era.

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“Le dije: 'Tío Ed, si eso es lo que quieres decirle al mundo, dile al mundo que eres gay. No te avergüences de ello'. Era un gran hombre y lamento mucho que tuviera que ocultar quién era”.

Sargent cree que parte de la razón por la que el ex bombero y veterano condecorado de Vietnam temía salir del armario públicamente fue la reacción violenta que podría haber recibido, particularmente debido a su servicio militar.

No era legal ser una persona LGBTQ+ en el ejército de EE. UU. hasta 2011. Si bien fue ilegal hasta 1993, la prohibición fue reemplazada por una política denominada No preguntes, no digas, lo que significaba que las personas LGBTQ+ podían servir como siempre y cuando mantuvieran su sexualidad en secreto. Si una persona gay estuviera abierta, aún podría ser dada de alta.

Sargent dijo que, si bien Ryan era cercano a su familia, no recuerda que él haya hablado de su vida privada y que nunca había conocido a su pareja de mucho tiempo.

“Creo que sus hermanos lo sabían, pero nunca se habló de ello”, dijo Sargent.

Al explicar que Ryan había hablado en sus últimos días sobre su deseo de reunirse con Paul, dijo: “Quería irse a casa. Quería estar con él, eso sí lo sé. Después de eso nunca tuvo otra pareja”.

Sargent agregó que la respuesta a su salida del armario la conmovió. “Le hablo como: 'Tío Ed, ni siquiera sabes lo que está pasando aquí abajo. No sabes lo que tu obituario le hizo a la gente de todo el mundo. La gente envía mensajes de todas partes'.

“En cierto modo, recibió su saludo y pudo abrir puertas a otras personas”.