A mother and child can be seen walking past a food bank sign.

Esteban Rico

El nuevo aumento del precio de la energía podría empujar a las personas más vulnerables a la pobreza, advierten los expertos

El aumento del tope del precio de la energía corre el riesgo de poner a personas aún más vulnerables por encima del umbral de la pobreza, han advertido organizaciones benéficas y grupos de defensa.

El regulador de energía Ofgem anunció el jueves (23 de noviembre) que aumentará su precio máximo de £1.834 para un hogar con combustible dual a £1.928 a partir del 1 de enero de 2024 debido al aumento de los costes en el mercado mayorista.

“Este es un momento difícil para mucha gente y cualquier aumento en las facturas será preocupante”, dijo el director ejecutivo de Ofgem, Jonathan Brearley.

“Pero este aumento –alrededor de los niveles que vimos en agosto– es resultado del aumento del costo mayorista del gas y la electricidad, lo que debe reflejarse en el precio que pagamos todos.

“Es importante que los clientes reciban apoyo y hemos dejado claro a los proveedores que esperamos que identifiquen y ofrezcan ayuda a quienes tienen problemas con las facturas”.

‘Cifras récord’ ya asisten a los bancos de alimentos

Las organizaciones benéficas y de defensa ya han expresado su preocupación por cómo el próximo aumento de precios podría empujar a aún más personas a la pobreza al impedirles poder pagar artículos esenciales como alimentos, una vivienda adecuada, electricidad y calefacción.

“Actualmente estamos experimentando un número récord de personas con ingresos más bajos que acuden a los bancos de alimentos a medida que más y más personas luchan por pagar lo esencial, incluidas las facturas de energía”, dijo Helen Barnard, directora de políticas e investigación de Trussell Trust, una organización benéfica que Trabaja para acabar con el hambre y la pobreza alimentaria en el Reino Unido.

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“Con un número cada vez mayor de personas que se enfrentan a decisiones imposibles sobre cómo priorizar la calefacción o la alimentación este invierno, pronosticamos que los bancos de alimentos de la red Trussell Trust proporcionarán un millón de paquetes de alimentos de emergencia entre diciembre de 2023 y febrero de 2024, la mayor cantidad jamás alcanzada para este período.

“Esto no está bien. Cualquier gobierno del Reino Unido tiene el deber moral de proteger a sus ciudadanos de dificultades graves. Por eso pedimos al gobierno del Reino Unido que incorpore una garantía esencial en el sistema de seguridad social. Esto significaría que las decisiones sobre la mejora de los beneficios se pueden tomar basándose en evidencia que refleje las realidades de la vida de las personas, en lugar de tener un debate anual moldeado por la política del momento”.

También existe preocupación sobre cómo el aumento de los costos de la energía y la actual crisis del costo de vida están afectando a los niños en el Reino Unido.

“Crecer en la pobreza significa que los niños corren el riesgo de pasar frío y hambre”, dijo Lynn Perry MBE, directora ejecutiva de Barnardo’s.

“Están perdiendo oportunidades y, como resultado, su salud física y mental se ve afectada, todo lo cual puede afectarlos hasta la edad adulta.

“La Declaración de Otoño de ayer fue una oportunidad perdida para que el gobierno actuara ahora e impidiera que más niños crecieran en la pobreza. Les pedimos que tomen medidas inmediatas, incluida la ampliación del Fondo de Apoyo a los Hogares más allá de marzo de 2024, la eliminación del límite de la prestación de dos hijos y la introducción de una garantía de necesidades básicas”.

La noticia llega pocas semanas después de que la Fundación Joseph Rowntree (JRF) advirtiera que 3,8 millones de personas se enfrentaban a la indigencia (considerada como la forma más extrema de pobreza) en 2022, lo que representa un aumento del 61 por ciento con respecto a 2019.

La organización benéfica estima que un millón de quienes se enfrentaron a la indigencia (definida como la incapacidad de mantenerse abrigados, secos, limpios y alimentados) eran niños.

“En todo nuestro país estamos dejando a familias congeladas en sus hogares o sin necesidades básicas como comida y ropa”, dijo Paul Kissack, director ejecutivo del JRF.

“Unas penurias tan graves no deberían tener cabida en el Reino Unido hoy en día, y el público británico no tolerará una miseria de esta escala.

“El gobierno no está incapacitado para actuar: está eligiendo no hacerlo. Cambiar el rumbo de la miseria es una misión moral urgente, que habla de nuestra humanidad básica como país, y necesitamos liderazgo político para esa misión. Por eso pedimos propuestas claras de todos los partidos políticos para abordar este desafío con la urgencia que exige”.