Suella Braverman, Kemi Badenoch and Rishi Sunak

Esteban Rico

La violencia anti-LGBTQ+ se intensificó en 2023 y el gobierno solo empeoró las cosas

Cuando Rishi Sunak subió al escenario en la conferencia del Partido Conservador en octubre, ya había una silenciosa sensación de inquietud entre muchas personas queer.

Para cualquier líder de partido, un discurso en una conferencia presenta una oportunidad de apelar a su base y al mismo tiempo fortalecer el apoyo entre los parlamentarios y miembros del partido, pero para Sunak, lo que estaba en juego era aún mayor. El apoyo a su partido estaba en caída libre, por lo que su discurso tendría que causar sensación.

Y causó sensación, lo hizo. En lugar de ofrecer soluciones concretas a los problemas cotidianos que enfrenta el público, Rishi Sunak aprovechó su tiempo en el escenario para atacar a las mujeres trans una vez más.

“Un hombre es un hombre y una mujer es una mujer, eso es simplemente sentido común”, dijo, antes de sugerir que se estaba “intimidando” a la gente haciéndoles creer que “las personas pueden ser del sexo que quieran”.

El discurso de Sunak no salió de la nada; en todo caso, fue la culminación de meses de comentarios degradantes y burlas crueles. Aun así, después hubo una sensación de que las cosas se habían desbordado irrevocablemente: que el odio anti-trans se había convertido en una parte tan dominante del discurso político que el camino de regreso al sentido común parecía cada vez más intransitable.

Decir que 2023 ha sido un año difícil para las personas LGBTQ+ en el Reino Unido sería quedarse corto. Ha habido momentos de alegría, protesta y resiliencia queer, pero también ha habido incidentes de violencia y agresión impactantes, y los políticos han empeorado las cosas repetidamente, optando por avivar las llamas de una guerra cultural que amenaza con devorar nuestros derechos ganados con tanto esfuerzo. .

La violencia anti-LGBTQ+ está fuera de control

Apenas unas pocas semanas después de 2023, una escalofriante sensación de inquietud se apoderó de las comunidades queer cuando se conoció la noticia de que una colegiala había sido asesinada a puñaladas a plena luz del día en un parque.

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El nombre de esa niña era Brianna Ghey; era una niña trans de 16 años cuyos padres luego la describieron como un “personaje más grande que la vida que dejaría una impresión duradera en todos los que la conocieran”.

Brianna debería haber tenido toda su vida por delante, pero se la arrebataron en un acto de violencia sin sentido. Para las personas trans, la muerte de Brianna se convirtió en un símbolo del clima más amplio en el que vivían. Se llevaron a cabo vigilias en todo el Reino Unido, y las personas queer, en público y en privado, lloraron a un adolescente en el que podían ver partes de sí mismos.

Brianna Ghey fotografiada en una selfie con su uniforme escolar.

Incluso después de una tragedia tan sin sentido, nada cambió y la violencia contra las personas LGBTQ+ en el Reino Unido siguió empeorando. Apenas unos meses después, Clapham –uno de los distritos más extraños de Londres– quedó conmocionado cuando dos personas fueron apuñaladas en la zona de fumadores de The Two Brewers, un popular bar gay.

Un incidente así habría sido brutal si hubiera ocurrido en cualquier lugar, pero para muchas personas queer, que dos de los suyos fueran atacados en uno de sus espacios seguros les dejó una sensación de malestar persistente.

El apuñalamiento de Two Brewers estuvo lejos de ser un incidente aislado. A lo largo de 2023, las redes sociales se inundaron de historias anecdóticas de violencia y agresión hacia personas queer. Escuchamos a quienes fueron atacados en público, o a quienes les lanzaron insultos, todo porque se atrevieron a ser visiblemente queer.

Esto está respaldado por las estadísticas. En octubre, los datos del gobierno del Reino Unido mostraron que los crímenes de odio en general habían disminuido un cinco por ciento respecto al año anterior; sin embargo, los crímenes de odio transfóbicos en Inglaterra y Gales aumentaron un 11 por ciento, con 4.732 incidentes registrados.

La hostilidad del gobierno aviva los temores

Incluso ante el aumento de la agresión y la violencia, el gobierno no ha hecho nada más que atizar el miedo y el odio. Cuando Sunak subió al escenario en la conferencia del partido conservador, estaba solidificando una posición que había estado repitiendo durante meses: que el sexo que se le asigna a una persona al nacer es inmutable.

En lugar de trabajar para bajar la temperatura en una guerra cultural cada vez más acalorada, Sunak recurrió repetidamente a los mismos viejos temas de conversación. Pasó 2023 hablando sobre si una mujer puede tener pene o no, cuántos géneros hay y burlándose de las mujeres trans en reuniones privadas.

Rishi Sunak, en la foto.

Sunak no estaba ni mucho menos solo: a él se le unieron en la primera línea del discurso anti-trans algunas de las figuras más destacadas de la derecha del Partido Conservador, Suella Braverman y Kemi Badenoch.

Durante su mandato como ministra del Interior, Braverman repitió despiadadamente los temas de conversación anti-trans, insistiendo en que las mujeres trans “no tienen lugar” en las salas de los hospitales para mujeres, mientras que Badenoch –que es ministra de Mujeres e Igualdad– aparentemente se ha negado a prohibir la terapia de conversión debido a su propia creencia personal en una teoría de la conspiración de que los homosexuales están en transición para poder volverse heterosexuales.

La retórica ha sido implacable, y ni siquiera se trata sólo de los conservadores. Los sindicatos también se han visto cada vez más envueltos en disputas tóxicas que pueden reducirse fácilmente al esencialismo biológico. Keir Starmer, aparentemente en un esfuerzo por cortejar a los votantes conservadores, sintió la necesidad de aclarar que una mujer es una “mujer adulta”. Casi al mismo tiempo, el partido abandonó silenciosamente su compromiso de introducir la autoidentificación para las personas trans.

Pero el año 2023 no solo ha estado definido por burlas crueles: el sentimiento anti-LGBTQ+ también ha ido infectando lentamente las políticas. El mismo año en que una colegiala trans fue asesinada a puñaladas en público, comenzaron a circular informes de que el gobierno quería prohibir a los jóvenes la transición social en la escuela.

La transición social generalmente implica cambiar un nombre, pronombres o una autopresentación y, sin embargo, los ministros del gobierno pasaron gran parte de este año avivando el pánico moral acerca de que los jóvenes se atrevan a expresarse. Al final, los ministros aparentemente descubrieron que introducir tal prohibición podría ser ilegal, por lo que decidieron elaborar una “guía” para las escuelas que permitiría a los niños realizar una transición social con el consentimiento de los padres.

Una persona sostiene un cartel que dice

Las discusiones sobre esos planes se han centrado en cuán inquietantemente similar parece la guía a la Sección 28, una enmienda legal descartada desde entonces que impedía a los maestros y a las autoridades locales “promover” la homosexualidad. Dos décadas después de que esa enmienda fuera finalmente enviada al basurero de la historia, el gobierno comenzó a elaborar nuevas políticas que pudieran recrear el ambiente hostil de los años 80 y 90.

El gobierno también trabajó para hacer de la atención médica un espacio aún más hostil para las personas trans. En la conferencia del Partido Conservador en octubre, el entonces secretario de Salud, Steve Barclay, anunció que quería prohibir a las mujeres trans ingresar en pabellones exclusivos para mujeres. Los expertos rápidamente señalaron que tal medida sería inviable y potencialmente ilegal.

Los ministros encontraron tiempo para implementar políticas anti-LGBTQ+ en 2023, pero encontrar tiempo para prohibir la terapia de conversión fue aparentemente imposible. Entramos en 2024 sin legislación vigente, a pesar de que Theresa May prometió por primera vez una prohibición en 2018. El último año ha estado marcado por aún más cambios en la legislación. En pocas palabras, el gobierno no puede decidir si debe escuchar la investigación –y a las personas LGBTQ+– y prohibir la práctica, o si debe escuchar a los activistas anti-trans que insisten sin fundamento en que la transición es una forma de terapia de conversión.

Cleo Madeleine es responsable de comunicaciones de Gendered Intelligence, una organización benéfica que trabaja para mejorar la comprensión de las personas trans en el Reino Unido. Ella dice que parte del discurso sobre las vidas LGBTQ+ ha sido “despiadado” durante el último año, y señala que las cosas aún pueden empeorar, ya que es probable que 2024 sea un año electoral.

Incluso ante una profunda ansiedad, el consejo de Madeleine es que las personas queer busquen apoyo y se cuiden unas a otras.

“Es realmente aterrador en este momento, pero al final lo superaremos”, afirma.

“Básicamente, como personas trans y como comunidad queer en su conjunto, nuestra cultura ha cambiado. Nuestra visibilidad ha cambiado. Así que incluso en el caso de que esto continúe –esta retórica anti-queer siga saliendo del gobierno o siga reflejándose en los medios– no nos pueden volver a meter en el armario”.

Si bien 2023 ha sido un año difícil, Madeleine señala que está llegando a su fin sin cambios reales en la legislación que impide que los jóvenes trans se expresen en la escuela, ni nada ha cambiado para las mujeres trans en los hospitales.

“En última instancia, la legislación primaria no ha cambiado. Estamos tan protegidos por las leyes de este país como antes”.

Aun así, muchas personas LGBTQ+ tendrán que luchar bajo el peso de la retórica anti-LGBTQ+ del gobierno. Madeleine quiere que la gente sepa que existen servicios de apoyo que pueden ayudarles a salir adelante.

“Realmente recomendamos que la gente se ponga en contacto con Switchboard. Son una organización increíble. También tenemos nuestra propia línea de apoyo, que es específicamente para personas que tienen dificultades para esperar por los servicios de identidad de género”.

Nadia Whittome, diputada laborista LGBTQ+, también quiere terminar el año con una nota de esperanza. Al igual que Madeleine, señala que 2024 probablemente será un año electoral, lo que significa que el cambio podría estar a la vuelta de la esquina.

Un manifestante sostiene un cartel que dice "es hora de prohibir la terapia de conversión".

“Desde romper su promesa de prohibir la terapia de conversión, hasta avivar el pánico moral sobre las personas trans y dejar que la atención médica que afirma el género llegue a un punto límite, el trato que los conservadores han dado a las personas LGBT+ este año ha sido aborrecible”, dice Whittome.

“En lugar de aplaudir el creciente odio que está poniendo en riesgo la seguridad de nuestra comunidad, necesitamos urgentemente un gobierno que base sus políticas hacia las personas LGBT+ en nuestras experiencias reales, y particularmente en las experiencias de los más marginados entre nosotros.

“La lista de razones por las que los conservadores merecen perder las próximas elecciones es tan larga como mi brazo, pero el hecho de que hayan hecho retroceder el tiempo en el progreso LGBT+ es significativo. Espero que en 2024 sean eliminados”.

Cualquier persona que haya presenciado o experimentado un crimen de odio debe llamar a la policía al 101, a Crimestoppers de forma anónima al 0800 555 111 o visitar el Visión real sitio web. En caso de emergencia, marque siempre el 999.

La actriz estadounidense Miley Cyrus, que más tarde se declaró LGBTQ, posa para los fotógrafos en la alfombra roja de la película "Hannah Montana - The Movie" en la ciudad de Munich, en el sur de Alemania, el 25 de abril de 2009. La película se estrenará en junio. 1 de enero de 2009 en los cines alemanes.  AFP PHOTO DDP / JOERG KOCH ALEMANIA FUERA (El crédito de la foto debe ser JOERG KOCH/DDP/AFP vía Getty Images)

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