Los investigadores descubrieron un pájaro raro, mitad macho y mitad hembra, y es impresionante

Gabriel Oviedo

Los investigadores descubrieron un pájaro raro, mitad macho y mitad hembra, y es impresionante

¡Mira a estos pequeños y elegantes caballeros! El pájaro cuya llamativa historia de colores te da envidia actualmente es un mielero verde (10/10 en ese nombre, sinceramente). Pero este no es un mielero verde cualquiera. Como habrás notado, definitivamente es verde por un lado, pero azul por el otro (¡hablando de choques de poder!).

Este es el trato con nuestro nuevo y audaz amigo emplumado: según Hamish Spencer, zoólogo y profesor de la Universidad de Otago en Nueva Zelanda, este particular trepador de miel verde (y azul) es uno de los dos únicos ejemplos registrados de ginandromorfismo bilateral en su especie en más de 100 años.

¿Y qué es el ginandromorfismo bilateral? ¡Me alegra que hayas preguntado! En un comunicado de prensa reciente, Spencer explicó que los ginandromorfos son “animales con características tanto masculinas como femeninas en una especie que generalmente tiene sexos separados”. El fenómeno se ha observado principalmente en especies que tienen un dimorfismo sexual pronunciado: insectos (especialmente mariposas), crustáceos, arañas, lagartos y roedores.

“El fenómeno surge de un error durante la división celular femenina para producir un óvulo, seguido de una doble fertilización por dos espermatozoides”, dijo Spender.

En los mieleros verdes, los machos tienen el plumaje azul mientras que las hembras son verdes. Entonces, esta pequeña belleza alada es esencialmente mitad femenina y mitad masculina.

Spencer se dio cuenta del ave mientras estaba de vacaciones en Columbia, cuando el ornitólogo aficionado John Murillo se lo señaló. En una entrevista reciente con Semana de noticiasSpencer explicó que Murillo ha visto esta ave en particular en estado salvaje durante más de un año. Spencer y Murillo observaron al ave, tomando fotografías y videos, entre octubre de 2021 y junio de 2023. Recientemente publicaron un informe sobre sus hallazgos en el Revista de ornitología de campo.

De acuerdo a Revista Smithsonian, los investigadores informaron que el ave “parecía comportarse como cualquier otro miembro de su especie, aunque era más solitaria y no mostraba ningún comportamiento de cortejo ni de emparejamiento”. No pudieron capturarlo, por lo que se desconoce si sus órganos internos estaban divididos macho-hembra de manera similar a su plumaje. Pero escribieron en su informe que “eso era de esperar” y “sospechan firmemente que no se reprodujo”.

Como Revista Smithsonian Como señala, estudiar los ginandromorfos podría ayudarnos a comprender cómo funciona la determinación del sexo. “Aunque los investigadores sabían que los cromosomas influyen en el sexo biológico, aún queda mucho por descubrir sobre los genes específicos que controlan el desarrollo sexual”, explica la publicación. “Muchos biólogos están de acuerdo en que dividir las especies en binarios masculino y femenino es ‘demasiado simplista’, porque una amplia variedad de rasgos típicamente considerados masculinos o femeninos, como cromosomas, órganos sexuales y hormonas sexuales, pueden combinarse de diferentes maneras”.

“Muchos observadores de aves podrían pasar toda su vida y no ver un ginandromorfo bilateral en ninguna especie de ave”, dijo Spencer en el comunicado de prensa. “Es muy llamativo, tuve el privilegio de verlo”.