Un tribunal permite que entre en vigor la “devastadora” prohibición de Alabama sobre los cuidados que afirman el género

Gabriel Oviedo

La ley de prohibición de libros anti-LGBTQ+ de Texas bloqueada por un tribunal federal

Un tribunal federal de apelaciones ha emitido una orden judicial contra parte de la ley de prohibición de libros de Texas que exige que los vendedores de libros califiquen los libros según sus materiales “sexualmente explícitos” y “sexualmente relevantes”. Los proveedores deben enviar esas calificaciones cada año a la Agencia de Educación de Texas (TEA), la agencia que supervisa las escuelas públicas. Luego, la TEA puede anular las calificaciones de un proveedor y colocarlos en una “lista de no conformes”, prohibiendo a las escuelas comprarles libros si los proveedores no están de acuerdo con las decisiones de la TEA.

Dos librerías de Texas, BookPeople de Austin y Blue Willow Bookshop de Houston, presentaron una demanda contra la Ley de Restricción de Recursos Educativos Explícitos y Designados para Adultos (READER) de 2023, calificando la ley de excesivamente amplia y una violación inconstitucional de sus derechos de libertad de expresión. A las librerías se unieron en su demanda la Asociación Estadounidense de Libreros, la Asociación de Editores Estadounidenses, el Gremio de Autores y el Fondo de Defensa Legal del Cómic.

El miércoles, un panel de tres jueces de la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito de Estados Unidos dictaminó que una orden judicial contra la sección antes mencionada de la Ley READER debería mantenerse porque los libreros en cuestión probablemente sufrirían daños económicos y de reputación irreparables debido a la Ley.

Blue Willow Bookshop dijo que ya había perdido $200,000 en negocios después de que se aprobó la ley, ya que el Distrito Escolar Independiente de Katy ya había suspendido todas las compras mientras esperaba que la empresa cumpliera con la nueva ley.

La ley exige que los libreros califiquen todos los libros vendidos a las escuelas si son “sexualmente explícitos” (“claramente ofensivos” según estándares comunitarios vagos e indefinidos) o “sexualmente relevantes” (con representaciones de cualquier conducta sexual). Blue Willow estimó que calificar todos sus libros costará entre 200 y 1.000 dólares por libro y entre 4 y 500 millones de dólares en total. Esto llevaría a la quiebra a la tienda, ya que sólo gana 1 millón de dólares al año, dijo el librero.

Dado que el librero obtiene el 20% de sus ingresos anuales de las ventas escolares, si no cumple con la ley perdería gran parte de su negocio.

El gobierno de Texas argumentó que el caso de los demandantes debería ser desestimado porque los proveedores no están obligados a participar en el sistema de calificación y sus daños económicos aún no se han producido. Sin embargo, en su fallo, el tribunal escribió: “No estamos convencidos”.

El estado también argumentó que su ley no violaba los derechos de libertad de expresión porque existe una “abundante historia” de clasificaciones de películas y videojuegos y etiquetas de advertencia en los cigarrillos. Sin embargo, el tribunal escribió que las calificaciones de películas y videojuegos son completamente voluntarias, ya que no existen requisitos legales que exijan que ninguna entidad presente calificaciones antes de la venta. Además, las clasificaciones de contenido sexual no son “puramente objetivas y no controvertidas”, a diferencia de las advertencias sanitarias en los cigarrillos.

“El estatuto exige que los proveedores realicen análisis contextuales, sopesando y equilibrando muchos factores para determinar una calificación para cada libro”, escribió el tribunal. “Equilibrar una infinidad de factores que dependen de los estándares comunitarios es cualquier cosa menos la mera divulgación de información fáctica. Y ya ha resultado controvertido”.

En su demanda, los demandantes escribieron: “El lenguaje demasiado amplio de la Prohibición de Libros podría resultar en la prohibición o restricción del acceso a muchas obras literarias clásicas, como duodécima noche, Sueño de una noche de verano, Romeo y Julieta, De ratones y hombres, Ulises, Jane Eyre, Maus, El diario de Ana Frank: la adaptación gráfica, Los cuentos de Canterbury, Sé por qué canta el pájaro enjauladoe incluso la Biblia”.

Si bien las escuelas de Texas aún podrán retirar materiales sexualmente explícitos y relevantes de las bibliotecas y aulas, los vendedores de libros no tendrán que cumplir con la ley por ahora. La cuestión completa se decidirá a medida que la demanda avance a través del sistema judicial.

En una declaración emitida después del fallo, los demandantes dijeron: “Estamos agradecidos por la acción decisiva del Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito al anular esta ley inconstitucional. Con esta decisión histórica, el tribunal ha actuado decisivamente para garantizar la expresión constitucionalmente protegida de los autores, libreros, editores y lectores, y evitar que el gobierno estatal obligue ilegalmente a expresarse por parte de ciudadanos privados”.

“La decisión del tribunal también protege a las empresas de Texas de la imposición de condiciones increíblemente onerosas, protege los derechos constitucionales básicos de los demandantes y permite a los padres de Texas tomar decisiones por sus propios hijos sin interferencia o control del gobierno”, continúa el comunicado. “Este es un buen día para las librerías, los lectores y la libre expresión”.