Un psiquiatra gay se puso una máscara de Nixon y se lo confesó a sus colegas en 1972. Cambió el mundo.

Gabriel Oviedo

Un psiquiatra gay se puso una máscara de Nixon y se lo confesó a sus colegas en 1972. Cambió el mundo.

Parecía una escena de una película antigua de Halloween. Una figura corpulenta de 6’4 con un esmoquin holgado estaba sentada en el centro del escenario, una máscara de goma de Nixon parcialmente derretida oscurecía su ancho rostro. Había aparecido en el estrado aparentemente de la nada, con una novedosa peluca negra y nervuda calada hasta la frente. En lugar de un hacha, sostenía unas cuantas hojas de papel amarillo con notas escritas a mano. Todos los médicos en la sala abarrotada estaban ansiosamente paralizados mientras usaba una mano para reposicionar el micrófono frente a él y luego comenzaba a hablar.

“Soy homosexual. Soy psiquiatra. Yo, como la mayoría de ustedes en esta sala, soy miembro de la APA y estoy orgulloso de ser miembro”.

El discurso de ocho minutos que siguió, pronunciado en lo que debería haber sido otra convención profesional sin complicaciones en el Hotel Adolphus de Dallas, detonó un secreto que llevaba mucho tiempo latente dentro de la comunidad de salud mental y cambió para siempre el panorama para los estadounidenses homosexuales.

Pero pasarían décadas antes de que alguien supiera quién es el “Dr. Henry Anonymous” realmente era y lo que había sido necesario para llevarlo a ese escenario.

Inicialmente, el Dr. John Fryer no tenía ningún interés en sacrificar su libertad por “el bien común”. Cuando me dirigí a la Asociación Estadounidense de Psicología esa tarde de 1972, la homosexualidad todavía estaba categorizada como una enfermedad mental y un delito. Docenas de estados, incluido Texas, donde se celebró la convención, tenían leyes contra la sodomía. Estar “fuera” garantizaba la pérdida de la licencia médica, así como cualquier oportunidad de ocupar puestos docentes o de investigación. Fryer, un verdadero genio en la facultad de la Universidad Temple de Filadelfia, de solo 34 años, tenía todo que perder.

Ya casi lo había perdido todo una vez.

Originario de Kentucky, Fryer nunca encajó en ningún lado. Muy alto, corpulento y casi siempre la persona más joven de la sala, sus amigos de la infancia recordaron que otros niños lo acosaban constantemente, en parte debido a su abierta homosexualidad. Se saltó varios grados, comenzó las clases universitarias a los 15 y la escuela de medicina a los 19. En 1964, le faltaban unos años para cumplir los 30 y ya residía en la Universidad de Pensilvania. Allí, probó por primera vez el olvido después de mencionarle de pasada que era gay a un amigo durante una cena. El “amigo” inmediatamente transmitió la orientación de Fryer al jefe de su departamento, quien le dio al prodigio un ultimátum: dimitir o ser despedido.

Fryer pasó los siguientes años en un puesto degradante y mal remunerado en el State Lunatic Hospital de Norristown intentando terminar su residencia, un desperdicio del considerable talento del niño prodigio de la Universidad de Vanderbilt y de Ohio State. La experiencia lo llevó rápidamente de regreso al armario.

“Era una manera, si te declarabas gay, de no tener ningún poder”, dijo Fryer una vez a NPR. Esta vida americana. “Ser un médico ‘heterosexual’ y encerrado me permitió tener poder”.

Años pasados. Fryer se topó con obstáculos profesionales arraigados en el rumor sobre su sexualidad. Una vez que logró conseguir una cátedra en la Universidad de Temple, mantuvo la cabeza gacha, trabajando duro durante horas brutales tratando de asimilarse.

Hasta que recibió una llamada de la bibliotecaria lesbiana convertida en activista Barbara Gittings.

Gittings era parte de un grupo de defensa LGBTQ+ de base que tenía la intención de lograr que la Asociación Estadounidense de Psicología cambiara el rumbo sobre la homosexualidad como enfermedad. A través de rumores queer, el grupo se había enterado de “La GAYPA”, un subconjunto secreto de la APA compuesto por docenas, y posiblemente cientos, de “analistas” encerrados, todos paralizados profesionalmente. y personalmente por la categorización de enfermedades mentales de la homosexualidad en la Biblia de su profesión, el DSM.

El manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales es el manual en constante evolución que se utiliza para realizar diagnósticos en la psicología moderna. El grupo de radicales de Gittings ya había protestado una vez antes en la reunión anual de la APA, pero fueron descartados como desviados descontentos. Necesitaba un miembro elocuente de la APA para captar realmente la atención de la organización, y el nombre de Fryer cayó en su regazo.

“Mi primera reacción fue DE NINGUNA MANERA”, recordó Fryer en 2002. Pero Gittings fue persistente. El pasaje aéreo y los hoteles de Fryer estarían cubiertos, prometió. Podría disfrazarse y hablar de forma anónima. Lo colarían por puertas traseras y pasillos no utilizados y utilizarían el micrófono para disfrazar su voz generalmente suave. “Ella plantó en mi mente la posibilidad de que pudiera hacer algo que fuera útil sin arruinar mi carrera”.

Así es como Fryer terminó disfrazado en el escenario en 1972, mirando un salón de baile lleno de sus compañeros… incluido el hombre que lo había despedido de su residencia años antes.

Desde detrás de su máscara, Fryer reveló la existencia de The GAYPA, exponiendo por primera vez cómo la organización patologizaba la homosexualidad y al mismo tiempo colocaba a personas queer en posiciones de influencia de alto rango. Como contaría más tarde el productor de Invisibilia, Alix Spiegel, para NPR, el presidente electo de la APA, John Spiegel, que asistió al discurso, era él mismo secretamente queer.

Fryer detalló cómo los fallidos intentos colectivos de su profesión de “curar” la homosexualidad significaron esconderse de la comunidad queer y de sus colegas debido al trauma continuo que los psicólogos causaban a las personas LGBTQ+. Describió trabajar 20 horas al día para elevar una profesión que “literalmente nos masticaría y escupiría si supieran o decidieran reconocer la verdad”.

En su cierre, Fryer apeló directamente a The GAYPA. “Sin embargo, corremos un riesgo aún mayor al no vivir plenamente nuestra humanidad. Esta es la mayor pérdida: nuestra humanidad honesta”, afirmó.

La aguda reacción ante el Dr. Anónimo fue una gran ovación. Su efecto dominó fue aún más impresionante.

El discurso de Fryer cuestionó la ética de la clasificación de la homosexualidad y fue reforzado por el trabajo de investigadores como la Dra. Evelyn Hooker, la primera analista en estudiar a homosexuales sanos que no fueron encarcelados legalmente. o en medio de crisis de salud mental; el sexólogo Dr. Alfred Kinsey, quien descubrió cuántos adultos “heterosexuales” experimentaban atracción hacia personas del mismo sexo; y aliados progresistas dentro de la APA, como el Dr. Robert L. Spitzer, miembro del Comité de Nomenclatura de la APA.

Un año después, la APA sorprendió a la comunidad médica al anunciar en diciembre de 1973 que la homosexualidad no era una enfermedad mental. La homosexualidad fue eliminada de la lista de “trastornos sociópatas” del DSM, borrando cualquier base científica o legal para la discriminación por motivos de sexualidad. En 1975, la organización publicó lo siguiente:

“…La homosexualidad per se no implica ningún deterioro en el juicio, la confiabilidad o las capacidades sociales y vocacionales generales… los profesionales de la salud mental deben tomar la iniciativa para eliminar el estigma de la enfermedad mental asociada durante mucho tiempo con la orientación homosexual”.

A pesar de la flexibilización de las restricciones, a Fryer le tomaría otras dos décadas hablar abiertamente sobre ser el Dr. Anónimo. El DSM había cambiado, pero la homofobia persistía como estándar en el mundo académico y en la medicina. El mismo año en que el DSM desclasificó la homosexualidad, Fryer fue despedido de un puesto en el Friends Hospital de Filadelfia. “Si fueras gay y no extravagante, te mantendríamos. Si fueras extravagante y no gay, te mantendríamos. Pero como usted es gay y extravagante, no podemos retenerlo”, le dijo un alto administrador a Fryer el día que lo dispensaron.

Fryer finalmente consiguió un puesto permanente en Temple, con extravagancia y todo. Pasó la mayor parte de su carrera posterior especializándose en el “duelo”, siendo pionero en el movimiento de cuidados paliativos, un trabajo que serviría a su comunidad con necesidades devastadoras a medida que la epidemia de SIDA echaba raíces. Cultivó una rica vida profesional, se hizo amigo de la famosa antropóloga Margaret Mead y ganó elogios como activista gay reacio, pero nunca ascendió a las alturas que debería haber alcanzado un genio innovador. Aunque rara vez estaba solo y era amado genuinamente por amigos y estudiantes, luchó por encontrar un compañero de vida.

“Siempre hubo una sensación de tristeza por no ser plenamente aceptado”, dijo su colega el Dr. David Scasta. Los New York Times. “John siempre sintió que estaba al margen”.

El Dr. John Fryer murió el 21 de febrero de 2003 por complicaciones relacionadas con la diabetes y la enfermedad pulmonar. La Asociación de Psiquiatras Gays y Lesbianas, en asociación con la APA, estableció el Premio John Fryer por su trabajo en beneficio de las “minorías sexuales” en 2005.

Entre los primeros ganadores del premio se encontraba nada menos que Barbara Gittings, la mujer que lo convenció de ponerse la máscara en beneficio de la humanidad.