Los casos de VIH están aumentando entre los latinos queer más jóvenes.  Este es el por qué.

Gabriel Oviedo

Los casos de VIH están aumentando entre los latinos queer más jóvenes. Este es el por qué.

Aunque las tasas de transmisión del VIH han disminuido entre 201 y 2022, un grupo demográfico está experimentando una participación creciente en nuevas infecciones por VIH: los hombres latinos jóvenes, informó Associated Press.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los hombres latinos jóvenes son los que corren mayor riesgo de contraer la infección por VIH. Este grupo demográfico representó recientemente casi el 33% de las nuevas infecciones por VIH, a pesar de que solo representan el 19% de la población de los Estados Unidos.

Los hombres afroamericanos todavía tienen la tasa más alta de nuevas infecciones por VIH. Sin embargo, los hombres latinos homosexuales y bisexuales representaron la mayor cantidad de nuevos casos de VIH en 2022. Kentucky, Luisiana, Georgia y Carolina del Sur tienen las tasas más altas de estos nuevos diagnósticos.

El hallazgo llega en un momento en que el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. (HHS) lleva tres años iniciando una iniciativa federal para poner fin a la epidemia de VIH en EE. UU.

El HHS busca aumentar el acceso al tratamiento y la información sobre el VIH asignando fondos en áreas que tienen las tasas de infección más altas. Las tasas de VIH disminuyeron un 23 % entre 2012 y 2022, pero actualmente todavía hay 1,2 millones de personas que viven con el VIH en EE. UU., incluidas aquellas que no saben que están infectadas.

En 2022, Kentucky, Luisiana, Georgia y Carolina del Sur registraron las tasas más altas de nuevos diagnósticos entre los latinos. Pero en Carolina del Sur, solo hay fondos suficientes para cuatro trabajadores de salud comunitarios enfocados en la divulgación del VIH, algunos de los cuales no son bilingües, lo que deja a los latinos que solo hablan español aislados de los recursos de atención médica.

Los defensores de la salud pública dicen que el gobierno federal debería redistribuir fondos para centrarse en la prevención del VIH, incluido el acceso a pruebas y profilácticos previos a la exposición (PrEP), un medicamento que reduce en gran medida la probabilidad de transmisión del VIH. Sólo el 4% de los casi 30.000 millones de dólares de financiación federal para la atención sanitaria del VIH se ha destinado a la prevención.

Los defensores dicen que los esfuerzos de extensión en las iglesias, la capacitación de evaluadores de VIH bilingües y las pruebas en clubes durante las noches latinas podrían ayudar a disminuir las nuevas infecciones por VIH en las comunidades latinas.

“Las disparidades en el VIH no son inevitables”, afirmó la Dra. Robyn Neblett Fanfair, directora de la División de Prevención del VIH de los CDC, en su llamado a la financiación adicional y a la concientización sobre esta disparidad.

El estudio antes mencionado también señaló que, aunque en Carolina del Sur se duplicaron las tasas de infección por VIH entre los latinos entre 2012 y 2022, el estado aún no ha ampliado las pruebas móviles de VIH en las zonas rurales, donde la necesidad es mayor.

Del mismo modo, en el condado de Shelby, Tennessee, la tasa de diagnóstico de VIH entre latinos aumentó un 86% entre 2012 y 2022, pero la directora del departamento de salud, la Dra. Michelle Taylor, dijo: “No hay campañas específicas solo entre los latinos”.

El condado de Shelby recibió $2 millones en fondos de iniciativa en 2023, estableciendo un plan de respuesta que reconoce a los latinos como un grupo objetivo para el tratamiento y la extensión del VIH.

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