El 4 de julio se ve diferente para los negros a la luz del Juneteenth

Gabriel Oviedo

El 4 de julio se ve diferente para los negros a la luz del Juneteenth

Este 4 de julio, por 248.ª vez, Estados Unidos celebra su independencia del dominio británico. Pero después de que el presidente Joe Biden firmara una ley que reconoce el Juneteenth como feriado federal, los estadounidenses también se ven obligados a analizar más de cerca lo que representa este 4 de julio.

Más de dos años después de la firma de la Proclamación de Emancipación, y dos meses después del final de la Guerra Civil, los afroamericanos esclavizados en Texas descubrieron que eran libres el 19 de junio de 1865.

Con dos narrativas de liberación profundamente diferentes —y a la vez celebratorias— sobre la independencia, los estadounidenses deben reconciliar sus ideales fundadores con su irregular realidad vivida.

Hace más de un siglo y medio, el autor abolicionista negro Frederick Douglass criticó la hipocresía de Estados Unidos en su discurso de 1852, “¿Qué es el 4 de julio para el esclavo?”. En él, Douglass afirmó que Estados Unidos, un país en plena esclavitud, debe cerrar la enorme brecha entre sus principios y la violencia y el trauma que este país infligió a los negros; sus palabras todavía resuenan hoy.

“¿Qué tengo yo, o aquellos a quienes represento, que ver con su independencia nacional?”, escribió Douglass. “¡No estoy incluido en el ámbito de este glorioso aniversario! Su alta independencia solo revela la inmensurable distancia que nos separa. Este 4 de julio es suyo, no mío”.

Sin embargo, a pesar del trato desigual que reciben los afroamericanos en Estados Unidos, el patriotismo negro brilla en las páginas de la historia estadounidense. Los afroamericanos lucharon en un ejército segregado en todas las guerras en defensa de este país hasta 1948. Crispus Attucks, un hermano de ascendencia africana y nativa americana de Framingham, fue el primer mártir de la independencia de Estados Unidos en la Revolución estadounidense. Prince Estabrook, un hombre esclavizado de Lexington y un Minuteman negro, fue herido en la primera batalla de la Revolución.

Los esclavos africanos que lucharon por los británicos, llamados leales negros, obtuvieron su libertad después de la guerra. Lamentablemente, los esclavos africanos que lucharon por los Estados Unidos no la obtuvieron.

Kirby Lee-USA TODAY Sports vía IMAGN 6 de octubre de 2016; Santa Clara, CA, EE. UU.; El apoyador externo de los San Francisco 49ers Eli Harold (58), el mariscal de campo Colin Kaepernick (7) y el safety libre Eric Reid (35) se arrodillan en señal de protesta durante la interpretación del himno nacional antes de un partido de la NFL contra los Arizona Cardinals en el Levi’s Stadium. Crédito obligatorio: Kirby Lee-USA TODAY Sports

El patriotismo negro se ha manifestado no solo en los campos de batalla de las guerras estadounidenses, sino también en las demandas de igualdad en sus calles y estadios. Recordemos, por ejemplo, al mariscal de campo de los 49ers de San Francisco, Colin Kaepernick, quien protestó contra la brutalidad policial contra los negros arrodillándose durante el himno nacional en 2016.

Sus acciones fueron condenadas como polarizadoras, antiamericanas y antipatrióticas. El expresidente Donald Trump avivó las llamas, criticando a Kaepernick y a sus aliados y tachándolos de opositores a la bandera estadounidense, a la policía y al ejército.

En respuesta, hubo una ola de defensas que celebraron la historia de protesta de los afroamericanos. El ex fiscal general Eric Holder tuiteó una foto de Martin Luther King, Jr., arrodillado sobre su izquierda en Selma, Alabama, en 1965.

“Hincar una rodilla en el suelo no es algo sin precedentes, señor presidente”, añadió Holder. “Quienes se atrevieron a protestar han contribuido a generar un cambio positivo”.

Como dijo King en su discurso sobre el boicot a los autobuses de Montgomery el 5 de diciembre de 1955: “La gran gloria de la democracia estadounidense es el derecho a protestar por los derechos”.

La controversia sobre arrodillarse durante el himno nacional de Estados Unidos atrajo la atención hacia la historia racista de la canción. Francis Scott Key, que escribió la letra, apoyaba la esclavitud y provenía de una influyente familia de plantaciones de Maryland. El tercer verso de la canción, que ya no se canta después de la Guerra Civil, incluía la letra: “Ningún refugio podría salvar al mercenario y al esclavo / del terror de la huida o de la penumbra de la tumba”.

Cuando el patriotismo se define de manera tan estricta, sólo puede aceptarse y manifestarse dentro de los límites de la intolerancia de la propia nación. Sin embargo, los actos de patriotismo y protesta aún no han logrado los objetivos últimos de igualdad y liberación de la opresión.

En 1965, Malcolm X, al describir el control que ejercía el terrorismo interno de la supremacía blanca sobre las vidas de los negros, dijo: “Eso no es un resentimiento contra mí. Es tu pie sobre mi cuello”.

De hecho, en 2020, el mundo vio a un ex oficial de policía de Minnesota asesinar a un hombre negro llamado George Floyd, con su rodilla en el cuello de Floyd.

Juneteenth, Día de la Libertad. Juneteenth es un feriado federal en los Estados Unidos que conmemora la emancipación de los afroamericanos esclavizados.
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Este 4 de julio, la gente volverá a cantar el himno nacional, recitará el Juramento a la Bandera y recreará el Congreso Continental de 1776.

Sin embargo, este 4 de julio será diferente de los anteriores. El Juneteenth ya no puede seguir estando al lado de la celebración de la independencia de Estados Unidos. El día feriado federal recientemente reconocido debería alentar a los estadounidenses a reconsiderar y ampliar sus ideas sobre el patriotismo y sobre lo que significa amar a su país.

La yuxtaposición de las dos festividades resalta cómo el Juneteenth —y la liberación negra— están inextricablemente vinculados a los valores fundamentales de Estados Unidos: la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad para todos los estadounidenses, que se celebran el 4 de julio.El.

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