Trans women can breastfeed too – but they

Esteban Rico

Sí, las mujeres trans también pueden amamantar. He aquí por qué es seguro, saludable y bueno tanto para la madre como para el bebé

Sí, las mujeres trans pueden amamantar, y las investigaciones demuestran que es perfectamente saludable y seguro tanto para la madre como para el bebé.

La mayoría de la gente supone que sólo las mujeres cisgénero pueden amamantar, pero una combinación de investigaciones médicas y evidencia anecdótica demuestran que no es así.

De hecho, sabemos que las mujeres trans pueden amamantar exitosamente a sus hijos y que la leche que producen puede, como mínimo, ser tan nutritiva como la producida por la madre que da a luz.

En 2018, la revista médica Transgender Health publicó un estudio de caso que detallaba cómo una mujer trans que vivía en Nueva York pudo inducir la lactancia utilizando un “marco básico” establecido por investigadores anteriores.

Para poder amamantar, se aumentó la dosis de la mujer de una hormona esteroide estrogénica llamada estradiol, al igual que la dosis de otra hormona llamada progesterona. También le dieron un galactagogo (un medicamento diseñado para aumentar el suministro de lactancia) para aumentar sus niveles de prolactina.

Finalmente, le dijeron a la mujer que usara un extractor de leche antes de que su pareja diera a luz, para ayudar a aumentar su nivel de prolactina, una hormona producida por la glándula pituitaria que ayuda a que los senos crezcan y produzcan leche.

La historia de la mujer fue noticia en todo el mundo debido al éxito de su tratamiento. Tres meses después de comenzar su régimen de medicación, pudo producir ocho onzas (aproximadamente 236 mm) de leche materna cada día.

Mucha gente supone que sólo las mujeres cisgénero pueden amamantar, pero las investigaciones muestran que ese no es el caso. (STR/AFP vía Getty)

Luego amamantó exclusivamente a su bebé durante seis semanas. Su pediatra informó que los “hábitos de crecimiento, alimentación y evacuación del niño eran apropiados para el desarrollo” durante ese tiempo.

Después de seis semanas, la mujer comenzó a complementar su lactancia con fórmula porque le preocupaba no producir un volumen de leche suficiente.

La leche materna de mujeres trans demuestra ser saludable y nutritiva

Si bien ese estudio demostró lo que muchas mujeres trans y otros padres que no dan a luz ya sabían (que son físicamente capaces de amamantar), no brindó una visión profunda de la composición nutricional de la leche de la mujer.

Sin embargo, un artículo de Amy K Weimer, publicado en la edición de mayo de Revista de lactancia humanacentrado en eso.

Al igual que el estudio de 2018, la investigación de Weimer presentó un único estudio de caso, esta vez de una mujer trans de 46 años que quería saber si podía “apoyar a su pareja durante los primeros meses posparto” ayudándola con la lactancia.

En los meses previos al nacimiento de su hijo, la mujer se sometió a un régimen de tratamiento similar al detallado en el estudio anterior. Después de que nació el bebé, descubrió que podía producir alrededor de 150 mm de leche materna por día durante cinco sesiones de extracción. Dos semanas después del nacimiento, comenzó a amamantar una o dos veces al día “con buen éxito”, mientras que ocasionalmente también le ofrecían un biberón de leche extraída.

Esta imagen de archivo muestra a una mujer negra amamantando a su bebé.  Lleva un suéter verde que se ha levantado para alimentar a su hijo.
Las mujeres trans pueden proporcionar leche materna saludable y nutritiva a sus hijos con el régimen adecuado de medicación, aunque los académicos tienen claro que se necesita más investigación para respaldar los hallazgos de estudios de casos individuales. (Getty)

Para su artículo, Weimer también realizó un análisis de cuatro muestras de leche materna que la mujer había producido, para comprender mejor sus cualidades nutricionales. Descubrió que la leche “mostraba valores de contenido de proteínas, grasas, lactosa y calorías iguales o superiores a los de la leche de término estándar”.

La mujer en el centro del estudio también pudo dar fe del extraordinario impacto que tuvo la lactancia materna en la relación con su hijo. El periódico informó que a ella le parecía “emocionalmente satisfactorio” y “pragmático” poder ayudar a su pareja con las responsabilidades de amamantar.

“Sigo sintiéndome alentado por haber podido hacer esto por mi bebé y tener esa conexión con ella durante sus primeros días. Es algo que hacen muchas mujeres y definitivamente lo sentí especial para mí”, dijo la mujer.

Si bien el estudio encontró que la leche era tan nutricionalmente sólida como la de cualquier otra mujer, había un inconveniente: la cantidad que ella producía era menor de lo que se necesitaría “para sostener el crecimiento infantil de forma independiente”.

El estudio señaló que esto se debía “al menos en parte a que las sesiones de lactancia completa eran menos frecuentes para esta persona, constantemente por debajo de las frecuencias comúnmente recomendadas de al menos seis a ocho veces al día para establecer y mantener una producción sólida de leche”.

En el caso de esta pareja, no importó porque había dos padres amamantando, lo que significaba que aún podían proporcionar suficiente leche para el bebé.

Weimer escribió que “también se observó un volumen relativamente bajo de producción de leche en los dos informes de casos publicados anteriormente sobre inducción de la lactancia en mujeres transgénero”. Sin embargo, podría haber “otros factores contribuyentes” detrás de esto, dijo.

Las mujeres trans han hablado sobre su viaje hacia la lactancia materna

Se necesita más investigación para comprender completamente las complejidades de la lactancia materna o la lactancia materna para las personas trans y de género diverso. Sin embargo, mientras los futuros padres esperan que la ciencia se ponga al día con lo que ya está sucediendo en el terreno, hay mucha evidencia anecdótica que podría ayudar a las personas trans a comprender mejor cómo pueden amamantar a sus hijos.

Uno de los defensores más acérrimos de la lactancia materna de las personas trans es la transmisora ​​​​de Twitch conocida en línea como Nominal Naomi. La estudiante de doctorado y madre de tres hijos habla a menudo de su propia experiencia con la lactancia materna en las redes sociales, y ha recibido quejas de protección infantil y un flujo interminable de abusos por hacerlo.

En declaraciones a SentidoG, Naomi dice que ella y su prometida, que ya tiene hijos de un matrimonio anterior, decidieron que Naomi estaría en mejor posición para amamantar a sus hijos ya que tenía un horario más flexible.

@nominal.naomi

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“Mi prometida realmente no podía mantener un suministro de leche, tanto por algunos problemas con su cuerpo como por trabajar hasta altas horas de la noche en el hospital, por lo que no tenía tiempo para mantener un suministro establecido”, dice Naomi. .

“Pero tengo un horario muy flexible con mi trabajo como investigador, por lo que básicamente pude producir la leche que tomaba nuestro hijo. Terminó funcionando muy bien y fue algo que siempre quise hacer como madre”.

Antes de comenzar, Naomi profundizó en la investigación médica. Después de enterarse de que podía amamantar, trabajó con un médico de atención primaria y un pediatra para idear un régimen de medicación que le permitiera establecer y mantener un suministro de leche materna.

Poder alimentar a su hijo fue una experiencia que le cambió la vida y fue una poderosa afirmación.

“Me ha hecho sentir cerca de mi hijo de una manera tan maternal”, dice. “Es natural y se siente muy bien poder mantener a mi hijo de esa manera”.

Las mujeres trans enfrentan hostilidad por amamantar a sus hijos

Cuando Naomi decidió hablar sobre su propia experiencia con la lactancia, nunca podría haber imaginado cuánto abuso enfrentaría. Parte de la reacción la ha dejado asustada.

Aquí se muestra a Naomi alimentando a su hijo con leche extraída.  Tiene el pelo rosado, lleva una camiseta rosa y mira con amor a su hijo.
Naomi alimenta a su hijo con leche extraída. (Suministrado)

“Algunas personas me han amenazado con atacarme en público. Hubo una persona que intentó engañarme y trató de presentar un informe ante los servicios de protección infantil en un estado en el que yo no vivía.

“Da miedo que la gente intente hacerme daño sólo porque quiero mantener a mi hijo”.

No siempre ha sido fácil, pero Naomi quiere que las personas trans sepan que la paternidad puede ser parte de sus vidas si eso es lo que quieren. Por eso está decidida a seguir hablando.

“Si eres trans, puedes ser madre. Puedes ser padre. Puedes ser padre. De hecho, puedes tener una familia y esta vida; este sueño es posible para ti e incluso puedes amamantar a tus hijos”, dice.

“Lo único que te detiene es el odio y la virulencia de otras personas, y no quiero que eso me impida amar a mi familia lo mejor que pueda”.

Naomi no es la única persona trans que ha enfrentado reacciones violentas por su decisión de amamantar. En el Reino Unido, una mujer trans llamada Mika Minio-Paluello enfrentó una avalancha de ira en las redes sociales después de aparecer en un informe de ITV News sobre el costo de las facturas del agua.

La parlamentaria laborista Rosie Duffield incluso la destacó, escribiendo en X –antes conocido como Twitter– que ella “no es una ‘madre’ que lucha (porque) los hombres biológicos no pueden tener un bebé ni dar a luz”.

La madre trans Mika Minio-Paluello fotografiada amamantando a su bebé y apareciendo en el programa News At Ten de ITV
La madre trans Mika Minio-Paluello fotografiada amamantando a su bebé y apareciendo en ITV Noticias a las diez. (Twitter/ITV/mikaminio)

Al igual que Naomi, Minio-Paluello fue denunciada más tarde ante la Sociedad Nacional para la Prevención de la Crueldad contra los Niños, quien concluyó que no existía ningún riesgo para su salvaguardia.

Cleo Madeleine es portavoz de Gendered Intelligence, una organización benéfica con sede en el Reino Unido que trabaja para aumentar la comprensión de la diversidad de género y mejorar la calidad de vida de las personas trans. Le preocupa que la sociedad esté retrocediendo en lo que respecta a las actitudes hacia los padres LGBTQ+, y la reacción violenta hacia las mujeres trans que amamantan es parte de eso.

“Básicamente, todos los padres deberían participar en la crianza y crianza de sus hijos, independientemente de su identidad de género. Es el año 2023, con mucha alegría les enseñamos a nuestros hijos que las familias vienen en una amplia gama de formas y tamaños, y eso no es solo para hablar de padres queer sino también de padres solteros, de subrogación, de familia encontrada, de adopción.

“Es realmente importante que aceptemos que no todas las familias se parecen a una mujer, que amamanta y cuida al niño, y a un hombre, aparentemente sin relación en todo esto”.

Madeleine señala que no hace mucho tiempo que entró en vigor la Sección 28 en Inglaterra, según la cual las personas queer fueron eliminadas de las escuelas.

“Odio pensar que estamos regresando a ese tipo de época”, dice. “Deberíamos aceptar el hecho de que tenemos tanta variedad de formas de criar a los niños y criarlos en este mundo”.

Los padres trans deberían ignorar los juicios de otras personas

Marianne Oakes, una terapeuta trans que dirige su propia práctica además de su trabajo con GenderGP, dice que la reacción anti-trans está teniendo un efecto en las personas transgénero que podrían estar pensando en formar una familia. Su consejo es simple: piense en lo que es mejor para usted y su familia, y no tema excluir al resto del mundo.

Algunos de los equipos que utilizan las personas que amamantan o dan el pecho a sus hijos.  Se muestra un extractor de leche eléctrico junto a tres biberones sobre una cama.
Algunos de los equipos que utilizan las personas que amamantan o dan el pecho a sus hijos. (Getty)

“Lo primero que le diría a cualquier persona trans es que no estás haciendo nada diferente a lo que haría cualquier otra persona, que tu necesidad de darle sustento a tu bebé recién nacido es igual y (tan) válida (como) cualquier persona. los demás”, dice Oakes.

“Si hay una manera de poder alimentar a su bebé con la mejor leche que pueda obtener, que sea igual a la de cualquier otra persona, entonces no sienta la necesidad de disculparse. Estás siendo el mejor padre que puedes ser, y no lo olvides nunca.

“Si quieres ser más abierto al respecto y educar, prepárate. Asegúrate de haber preparado tu narrativa. Piensa siempre en lo que quieres decir al respecto sin tener en cuenta los juicios de otras personas. No te disculpes. Realmente se trata de prepararse psicológicamente”.