Kirsty MacColl and Shane MacGowan in the Fairytale of New York music video.

Esteban Rico

Cómo cambiaron las opiniones de Shane MacGowan sobre las letras homofóbicas de Fairytale of New York

Ha llegado otra vez esa época del año; no, no estamos hablando de llenar nuestras casas con llamativas decoraciones navideñas y ver reposiciones interminables de los programas de cocina navideña de Nigella y todas las versiones de Un villancico jamás se ha hecho.

lo que nosotros son del que estamos hablando es del discurso de homofobia del “Cuento de hadas de Nueva York”, que este año coincide con la muerte del cantante principal de The Pogues, Shane MacGowan, a la edad de 65 años.

La gente dice que la Navidad es la época más maravillosa del año, pero para las personas queer, la lenta marcha hacia diciembre ha llegado a representar un regreso a un debate cansado y agotador sobre los insultos homofóbicos, la política “despertada” y la cultura de la cancelación.

En caso de que hayas pasado las últimas Navidades durmiendo bajo una roca, aquí tienes la idea principal: en 1987, la banda de punk inglesa-irlandesa The Pogues lanzó una canción “anti-Navidad” llamada “Fairytale of New York”. El mercado de música navideña del día giraba en torno a una alegría festiva empalagosa (piense en “Last Christmas” de Wham! o “Driving Home for Christmas” de Chris Rea), que inmediatamente distinguió a la nueva canción como algo diferente, y tal vez incluso necesario.

Con “Fairytale of New York”, los Pogues aprovecharon algo que nadie sabía que querían o necesitaban: la miseria navideña.

La canción es una triste historia sobre un inmigrante irlandés que reflexiona sobre las Navidades de antaño con un antiguo amante mientras poco a poco se recupera de la sobriedad en un tanque de borrachos de Nueva York. Es una canción furiosa sobre una relación tóxica que salió mal, con una apasionada Kirsty MacColl ofreciendo una de sus mejores interpretaciones vocales.

Es una canción brillante y no es difícil ver por qué tiene un atractivo tan amplio. En una temporada de felicidad obligatoria, necesitamos canciones que representen también las duras realidades de la Navidad, y “Fairytale of New York” las ofrece con creces.

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Desafortunadamente, hay una línea particular en la letra que seguramente sacará a cualquier persona queer inmediatamente de su ensoñación festiva. “Bastón, gusano/Maldito tacaño/Feliz Navidad, tu trasero/Ruego a Dios que sea la última”, canta MacColl en la versión original.

Kirsty MacColl cortó por primera vez el ‘f slur’ de la canción en 1992.

Dejemos una cosa clara: esa letra era hiriente para las personas queer cuando se lanzó la canción por primera vez y sigue siendo hiriente más de 35 años después. La palabra “f” es un insulto con el que los matones homofóbicos se habrán burlado de demasiadas personas queer. Abundan los recuerdos de cómo se gritaba en los patios de las escuelas o se blandía como un arma de destrucción masiva en las redes sociales.

Es una palabra cruel que hará que la mayoría de las personas queer se sienten inmediatamente y hagan un balance de su entorno.

Para ser más indulgentes con The Pogues y MacColl, probablemente nunca pensaron que la canción se convertiría en lo que es hoy. La canción, escrita por el banjo de Pogues Jem Finer y el líder Shane MacGowan, trata sobre el dolor y el sufrimiento de un inmigrante irlandés; claramente no fue escrita con la expectativa de que se encontraría en una fuerte rotación de radio cada diciembre durante el resto. de tiempo.

Y, sin embargo, aquí estamos: en el Reino Unido e Irlanda, “Fairytale of New York” sigue siendo una canción navideña eternamente popular. Ha cobrado vida propia y ha sido despojado en gran medida del significado que pretendía. Hoy en día, se escucha a todo volumen en los pubs, donde la gente heterosexual grita alegremente el insulto a sus amigos.

Entonces, mientras nos preparamos para que comience nuevamente el discurso anual “El cuento de hadas de Nueva York”, hagamos un balance de los hechos y tratemos de separar la controversia de la narrativa del “despertar” que ha sido impulsada por una prensa de derecha cada vez más hostil. .

Lo primero (y más importante) a tener en cuenta es que MacColl, The Pogues e incluso las emisoras han mostrado cierto nivel de incomodidad con la letra original ya a principios de los años 90, así que no, el debate no tiene nada que ver con que las personas queer sean “Demasiado sensible”.

En 1992, durante una actuación en Lo mejor de los popsMacColl cambió las palabras por: “Eres tacaño y estás demacrado”.

La BBC y otras emisoras incluso censuraron palabras como “f****t” y “slut” a finales de los 80 y principios de los 90, sugiriendo que ellos también se sentían un poco incómodos con los insultos misóginos y homofóbicos que pueblan una canción navideña.

Durante mucho tiempo, las personas queer simplemente parecieron aceptar que el insulto era parte de la canción. Todos seguimos con la vida (y la Navidad) y muchos de nosotros incluso llegamos a amar la canción.

Luego, en 2017, la canción tuvo una especie de resurgimiento. Después de años de alcanzar el top 20 en cada temporada festiva, la canción alcanzó el número cinco en las listas del Reino Unido en Navidad. Con eso surgió un debate interminable sobre qué hacer con una canción que incluye un insulto homofóbico tan brutal.

Las personas queer no son un monolito y habrá diferentes opiniones en la mezcla, pero en las redes sociales la conversación se ha centrado principalmente en si la palabra debería ser censurada cuando se reproduce en la radio. En pocas palabras, eliminar la palabra es bastante fácil: las estaciones pueden reproducir la versión cantada “demacrada” actualizada o pueden simplemente editar la palabra de la misma manera que lo harían con palabras como “f**k”.

Y, sin embargo, la reacción contra cualquier forma de censura ha sido inmensa. Los artículos de opinión en la prensa de derecha se han acumulado cada año que pasa, con columnistas heterosexuales sobrepagados denunciando lo que lamentan como cultura de la cancelación y defendiendo el derecho de los Pogues a la libertad de expresión.

Los Pogues aceptan que la letra homofóbica de ‘Fairytale of New York’ debería ser censurada

Pero aquí está el problema con ese argumento: incluso The Pogues aceptan que algo anda mal cuando tenemos un gran número de personas heterosexuales luchando por mantener un insulto homofóbico en la radio durante la temporada navideña.

MacGowan, quien escribió la canción, había explicado previamente que la letra nunca significó “ofender”, pero no creía que debiera censurarse cuando se reprodujera en la radio.

Sin embargo, en 2020, la banda parecía haber cambiado de postura después de retuitear una publicación del usuario de X (anteriormente Twitter), Harrison Brocklehurst, que decía: “Esto es todo lo que voy a decir durante todo el año: la palabra misma está en ‘Fairytale of New York’ no me molesta ni me ofende, pero la gente heterosexual que está tan enojada e indignada por su eliminación y que pelea y defiende el derecho a cantarla me molesta profundamente”.

La banda también compartió otra publicación el mismo día que llamó la atención sobre el hecho de que el público se está estancando en el debate sobre una canción cuando las políticas gubernamentales de la vida real estaban (y todavía están) dañando activamente a los jóvenes LGBTQ+.

Los Pogue coinciden en que la palabra debería ser censurada. MacColl, que murió después de ser golpeado por una lancha motora en el mar frente a la costa de México en 2000, aparentemente estuvo de acuerdo.

La mayoría de las personas queer parecen querer que la palabra sea eliminada de la radiodifusión y de los espacios públicos. Entonces, ¿por qué tanta gente heterosexual sigue entonces adjunto a él, hasta el punto de que incluso aparece de manera destacada en los principales especiales de Navidad, como Gavin y Stacey?

Cualquiera que sea la respuesta, ya sea por homofobia generalizada o simplemente por ignorancia, una cosa es obvia: no llamarías mierda a una persona queer en su cumpleaños, entonces, ¿por qué lo harías en Navidad?