La policía registra el aula tras una denuncia anónima sobre un libro LGBTQ+ “obsceno”

Gabriel Oviedo

La policía registra el aula tras una denuncia anónima sobre un libro LGBTQ+ “obsceno”

Según se informa, una denuncia anónima sobre un libro LGBTQ+ frecuentemente prohibido llevó a la policía local a registrar un aula de Massachusetts en busca de material “obsceno” y “pornográfico”. La Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU) criticó el incidente.

“La policía entra a las escuelas y busca libros es el tipo de cosas que se escuchan en la China y Rusia comunistas”, dijo Ruth A. Bourquin, abogada principal y gerente de la ACLU de Massachusetts. El águila de Berkshire esta semana. “¿Que estamos haciendo?”

El Departamento de Policía de Great Barrington y la Fiscalía del Distrito de Berkshire abrieron una investigación para determinar si Maia Kobabe género queer contiene material pornográfico después de que alguien llamara el 8 de diciembre para quejarse de que el libro estaba disponible en un salón de clases de octavo grado en la escuela secundaria regional WEB Du Bois.

La policía notificó la investigación al superintendente del Distrito Escolar Regional de Berkshire Hills, Peter Dillon, y después de que terminaron las clases el 8 de diciembre, el director Miles Wheat escoltó a un oficial vestido de civil al salón de clases para buscar el libro. Según los informes, el profesor de inglés estuvo presente durante la búsqueda, pero no le habían dicho que un oficial vendría a registrar su salón de clases. El oficial grabó la búsqueda con una cámara corporal pero no encontró el libro.

Tras el incidente, el fiscal de distrito Timothy Shugrue dijo que la policía de Great Barrington ya no estaba investigando el asunto. “La denuncia que se presentó no involucraba actividad criminal, por lo tanto, el Departamento de Policía de Great Barrington y nuestra oficina cerraron el asunto y remitieron cualquier acción adicional al Distrito Escolar Regional de Berkshire Hills”, dijo en un comunicado. “El superintendente aseguró a la Oficina del Fiscal de Distrito que el asunto será revisado de acuerdo con las políticas del Distrito Escolar Regional de Berkshire Hills y permanecerá como un asunto del departamento escolar”.

Pero los profesores, padres y estudiantes de la comunidad estaban indignados por el incidente. Más de 100 estudiantes de la cercana escuela secundaria regional Monument Mountain realizaron una huelga en protesta. La gobernadora de Massachusetts, Maura Healey (D), emitió un comunicado en apoyo de la huelga, afirmando que “la prohibición de libros no tiene cabida” en el estado.

En una publicación de Facebook, el maestro cuya clase fue registrada escribió: “¿Cómo diablos está un policía más calificado para decidir qué libros están bien en un entorno educativo para adolescentes?”

De acuerdo a El águila de Berkshirela policía dijo que tenía el deber de investigar la denuncia sobre género queer. Pero Bourquin dijo que la ACLU de Massachusetts está “muy preocupada por esta idea”.

“Dicen que cada vez que alguien pueda llamar, tienen la obligación de ir a lugares usando una cámara corporal y, ya sabes, interrogar a la gente”, dijo Bourquin, y agregó que las leyes estatales son “bastante claras en cuanto a que la policía no desempeña ningún papel en esta situación”. Las leyes sobre obscenidad, explicó, han sido “cuidadosamente elaboradas para garantizar que no pisoteen los derechos constitucionales de libertad de expresión”.

Bourquin dijo al periódico que la ACLU solicitó las imágenes de la cámara corporal del oficial y otros registros relacionados con la investigación.

Justin Silverman, director ejecutivo de la Coalición de la Primera Enmienda de Nueva Inglaterra, explicó que las leyes de obscenidad prueban si un libro tiene valor más allá de la excitación sexual. Ese requisito “muy específico” no es necesariamente algo que la persona o el oficial de policía promedio pueda entender.

Silverman dijo que le preocupa el precedente que la policía de Great Barrington puede haber sentado en medio del aumento nacional de las prohibiciones de libros dirigidas principalmente a libros de autores negros y LGBTQ+. “Si bien puede ser raro ahora, eso no significa que lo será en el futuro”, dijo Silverman. “Creo que la escuela y el departamento de policía deben elaborar una política para garantizar que esto no vuelva a suceder”.

En un comunicado, el Comité Escolar Regional de Berkshire Hills y el superintendente Peter Dillion se disculparon por el incidente.

“El reciente incidente en la escuela secundaria ha desafiado e impactado a nuestra comunidad”, decía el comunicado. “Ante una investigación policial sin precedentes de lo que debería ser un tema puramente educativo, hicimos todo lo posible para servir los intereses de los estudiantes, las familias, los maestros y el personal. En retrospectiva, habríamos abordado ese momento de otra manera. Lo sentimos. Podemos hacerlo mejor para perfeccionar y respaldar nuestras políticas existentes. Estamos comprometidos a apoyar a todos nuestros estudiantes, particularmente a las poblaciones vulnerables”.