La victoria de Donald Trump en Iowa muestra cuánto se apropia del movimiento evangélico

Gabriel Oviedo

La victoria de Donald Trump en Iowa muestra cuánto se apropia del movimiento evangélico

La victoria de Donald Trump en los caucus de Iowa no fue una sorpresa. En la última encuesta antes de la votación obtuvo una ventaja de 30 puntos. En realidad, la votación dijo menos sobre Trump –que esencialmente se postula como titular– que sobre la base central del Partido Republicano, los evangélicos.

Iowa ha sido durante mucho tiempo el lugar donde los evangélicos conservadores han tenido una enorme influencia en el proceso de nominación del partido. El senador Ted Cruz (R-TX) logró sobrevivir en 2016 porque cortejó asiduamente a los evangélicos del estado. En ese momento, Trump era una incógnita, un magnate de los casinos de Nueva York tres veces casado que no era un estudio en piedad.

Cruz estaba construyendo sobre la misma base que le dio al exsenador Rick Santorum (R-PA) una victoria en 2012 y al exgobernador de Arkansas Mike Huckabee la victoria en 2008. Las cuestiones estándar de la derecha religiosa de atacar los derechos LGBTQ+, el aborto y la falta de La fe en la plaza pública impulsó a los tres a ganar en Iowa antes de que sus campañas fracasaran.

Cruz, Santorum y Huckabee cortejaban a los conservadores que iban a la iglesia. Pero ese grupo se ha ido reduciendo en tamaño. De hecho, el número de estadounidenses que se identifican como sin religión es mayor que el de aquellos que se identifican como evangélicos.

Pero no se trata sólo de que la gente ya no vaya a la iglesia. Las personas se identifican como evangélicas incluso si no asisten regularmente a los servicios. Lo que los hace evangélicos a sus ojos es creer en Trump.

“La política se ha convertido en la identidad principal”, dijo Ryan Burge, profesor asociado de ciencias políticas en la Universidad Eastern Illinois y pastor bautista. Los New York Times. “Todo lo demás se alinea detrás del partidismo”.

De hecho, más estadounidenses blancos se identificaron como evangélicos durante la presidencia de Trump, especialmente si eran partidarios de Trump. Puede que no vayan a la iglesia con regularidad, pero profesan adherirse al evangelicalismo.

Si van a la iglesia, pueden escuchar con la misma facilidad una conferencia política que un sermón. Tim Alberta, escritor de El Atlántico y él mismo un evangélico, escribe en su libro reciente, El reino, el poder y la gloria: los evangélicos estadounidenses en una era de extremismo, que personas que había conocido toda su vida lo atacaron en el velorio de su padre en la iglesia donde su padre era pastor. El crimen de Alberta: había sido crítico con Trump. Defender a Trump era mucho más importante que consolar a un hijo afligido.

El gran error de DeSantis fue pensar que la piedad seguía siendo el lenguaje común de los evangélicos. El gobernador de Florida aparecía en eventos de Iowa y arrojaba las Escrituras como si fueran hachís en una cena. Intentó, con esa manera suya de tener ambos cordones atados, insinuar que era un verdadero creyente en comparación con Trump. Incluso sugirió que contaba con el respaldo de Dios en un anuncio para su reelección a gobernador en 2022.

Eso podría haber funcionado en 2016, pero esos días ya pasaron. El evangélico que cortejaba DeSantis está desapareciendo rápidamente. La religión es, en el mejor de los casos, secundaria respecto de las cuestiones ideológicas que impulsan a los nuevos evangélicos. Sólo quieren MAGA puro. ¿Por qué deberían obtenerlo de alguien sólo porque cita la Biblia cuando pueden obtenerlo de la fuente misma?

Si necesita más pruebas de que la religión y la política se han fusionado, sólo necesita mirar una encuesta de HarrisX del otoño pasado que preguntaba sobre las percepciones de los votantes sobre la fe de los candidatos. Más de la mitad de los votantes republicanos dijeron que Trump era un hombre de fe, lo que lo colocaba en un empate estadístico con el ostentosamente piadoso exvicepresidente Mike Pence.

Creer en Trump es un artículo de fe. Los resultados en Iowa lo demuestran.