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Dialogo intimo con Yehonathan

Jerusalén – (Revista Knot)

Yehonathan Gatro es un cantante israelí acostumbrado a los éxitos

Yehonathan Gatro es un cantante israelí acostumbrado a los éxitos, pero también a las controversias. La primera la causó en 2006, cuando le dijo a sus fans que era gay, que tenía novio y que su single Calling You era una canción de amor dedicada a otro hombre. De inmediato pasó de ser un cantante straight de mujeres alborotadoras, a convertirse en un ídolo de la población LGTB de su país.

Otra polémica la desató con su video Just another summer, cargado de fuertes escenas eróticas en la playa junto a su amigo Lirik y que le merecieron una solicitud por parte de LOGO -el canal de MTV dirigido a los gais- de una “edición”, que muchos seguidores olieron más como una censura. Y otra polvorera la levantó el año pasado, cuando actuó en la serie Reviat, en la que protagonizó candentes escenas junto a otro actor y que generaron
muchos comentarios y altos índices de rating en su país.

Después de muchas idas y vueltas, Yehonathan decidió incursionar este año en el mercado norteamericano con Turn, su primer álbum en inglés y con el que no le ha ido nada mal. En canciones como Waiting for you, Way back home y You will always be my love deja escuchar los evidentes influjos de los ritmos del pop, el rock y la música electrónica de los 80.

Perfectamente aterrizado en nuestros tiempos, a este intérprete no le quita el sueño lanzar sus álbumes en CD –ya se dio cuenta de que vivimos en un mundo digital-, ni que sus fans descarguen sus canciones de iTunes, ni mucho menos que sus videos sean vistos miles de veces en Youtube sin restricciones legales de ningún tipo.

Con controversia o sin éstas, Yehonathan es la prueba de la liberación que hoy vive Israel en materia de diversidad sexual y de género, y que contrasta de manera abismal con las injusticias que se cometen en contra de los homosexuales en países vecinos como Irán o Irak. Y si bien su rostro y su cuerpo se ajustan perfectamente a los ideales de belleza  masculina de la actualidad, su apariencia no resulta apabullante sino amigable y reconfortante, como lo demostró en la pasada edición del Gay Pride de Tel-aviv.

¿Qué le queda a este cantante? Pequeños placeres, como escuchar las pegajosas canciones de Madonna y de Eurythmics, recorrer las playas de Tel-Aviv y sacar tiempo en su agenda para ver Desperate Howsewife y releer The Color of Purple de Alice Walker. De su carrera, de sus amores, de su amistad con Lirik y de otros aspectos de su vida habló con Knot.

¿Cómo ha cambiado tu vida desde que saliste del clóset?

Mi vida ha cambiado profundamente, especialmente respecto a mi familia. Después de salir del clóset, las relaciones con mis padres y mis hermanos se transformaron completamente. Me di cuenta de que durante los años en que oculté mi homosexualidad, ellos vivían muy separados y ahora ya se han unido más. Actualmente mi familia me ama y me acepta como soy, y eso me encanta. Con relación a mi carrera, muchas cosas también han cambiado, pues mi salida del clóset me ha plantado nuevos retos profesionales. Por supuesto, asumir que eres gay crea una gran cantidad de obstáculos, pero me considero una persona fuerte, y ser fiel a mí mismo es más importante que ser aceptado por las otras personas o por los medios de comunicación. Lo que quiero decir es que sé que con el tiempo vendrán más cosas, pero la música puede cruzar fronteras.

¿Qué sentiste la primera vez que estuviste en un escenario cantando?

La primera vez que subí a un escenario fue cuando era niño, en una obra de teatro de la escuela. Pero profesionalmente hablando, mi primera vez en un escenario fue a los 21 años,
frente a un público de unas 14.000 personas, en un festival de música muy importante de mi
país.

¿Es difícil tener una relación sentimental siendo un cantante famoso? ¿Estás enamorado?

Actualmente no tengo una relación sentimental, y sigo esperando el amor de mi vida. Creo que las relaciones amorosas son un gran desafío para cualquier persona, sea famosa o no.
Ser novio de un artista no es fácil en absoluto. Estamos todos locos ¿sabes? (Risas)

En los últimos años han aumentado los cantantes que se declaran abiertamente gays. ¿A qué crees que se debe eso?

Considero que la sociedad ha cambiado su forma de ver a los gais y eso ayuda a muchos artistas a sentirse seguros para salir del clóset. Yo creo que una gran cantidad de artistas que aún permanecen en el clóset harán lo mismo, por que es muy importante mostrarles a los jóvenes que la homosexualidad no es nada malo, y que no hay necesidad de ocultarlo. Pero creo que tampoco se puede obligar a una personal a revelar algo tan propio de su vida.

¿A qué otras actividades te dedicas aparte de la música?

Tengo muchos intereses diferentes. Actualmente me encanta el cine y estoy escribiendo un
guión, y también me gusta la actuación. Tengo mi propia cadena de fiestas en algunos de los sitios de rumba gay más cool en Tel Aviv. De igual manera también me interesa mucho indagar sobre la astrología y la espiritualidad. Estoy haciendo cartas astrales y disfruto mucho esa actividad.

¿Cuáles han sido los momentos más satisfactorios de tu carrera musical?

¡Wow! Existe un montón de momentos realmente satisfactorios: la apertura de los conciertos de Westlife y de Melani C aquí en Israel; mi participación en la serie Reviat, la grabación de mis videos. Pero por encima de todo eso, la más grande satisfacción la siento cuando logro terminar mis álbumes musicales después de tanto amor y tiempo dedicado.

¿Cuáles han sido los aspectos negativos de tu carrera musical?

No considero que haya aspectos negativos en mi carrera. Cuando algo no muy bueno sucede, lo asumo como un reto que me ayuda a mejorar y a ser mejor artista. Si es cierto que estar “afuera” ha creado algunas dificultades, pero trato de ver el lado positivo de cualquier situación y darme cuenta de que cuando una puerta se cierra otra se abre.

¿Qué se siente ser un símbolo sexual para muchos hombres y mujeres?

Creo que es muy halagador. Si las personas me consideran un símbolo sexual es un resultado directo de cómo la música afecta a la gente. La sensualidad tiene que ver con nuestra vitalidad y nuestra forma de permitirles a otras personas ver nuestras verdaderas intensiones sin pedir disculpas por ello. Lo más sexy de los artistas es que se mantienen fieles a sí mismos y eso las personas lo perciben.

Turquía e Israel son los dos únicos países del Medio Oriente donde la homosexualidad es legalmente reconocida. En países vecinos la homosexualidad es motivo para matar a las personas ¿Qué opinas de esta situación contradictoria?

El Oriente Medio es una parte muy compleja y alocada del mundo. En otros países del  planeta hay un nuevo amanecer con relación al respeto por las formas de vivir la vida, y finalmente ha llegado a nuestra región. Pero creo que hay una batalla evidente entre la nueva luz y la vieja oscuridad. ¡Ojalá Dios le brinde esperanza a estos países en los que la antigua oscuridad no deja entrar la luz!

¿Qué rutinas de ejercicios haces para mantener el cuerpo que tú tienes?

Hago ejercicios a diario, pero por instantes muy cortos, de aproximadamente 45 minutos al día. Corro mucho y hago jornadas de levantamiento de pesas, aunque no de forma exagerada. Me alimento bien, aunque tengo debilidad por los helados y la comida italiana.

Sabemos que también has actuado. Entre la actuación y la música ¿Cuál prefieres?

Me encanta actuar, pero no puedo negar que lo que más me apasiona es componer mi propia música y crear sonidos únicos. Actuar es de cierta manera limitante, pues lo que digo y hago no es mío sino del personaje que interpreto. Por eso ahora estoy escribiendo un guión. Me gusta tener control creativo sobre las cosas que estoy haciendo.

El cantante australiano Darren Hayes es abiertamente gay. Sin embargo, él aparece en varios videos besando y seduciendo a mujeres. Si tu casa disquera te pidiera que hicieras videos coqueteando con mujeres ¿lo harías?

Les diría que no. Si me ligo con chicas en los videos es porque yo lo he decidido así, y sólo
si es parte de mi experiencia de vida y de viaje. Uno nunca sabe, pero yo no volvería a hacer algo para complacer a los demás. No de nuevo. Lo hice y nada bueno sale de ocultar la verdad.

¿Cree que su música ha ayudado a que haya más tolerancia hacia la homosexualidad
en su país?

La tolerancia no es un proceso que se logre de la noche a la mañana. Creo que he ayudado,
pero aun así ha sido poco, como los pasos de un bebé, pero siempre y cuando logremos avanzar un poco hacia adelante es que nos damos cuenta que vale la pena el esfuerzo.

En tu país hay otros artistas gay como Dana Internacional e Ivri Lider. ¿Cómo es tu relación con ellos? ¿Has trabajado con ellos? ¿Qué opinas de sus trabajos musicales?

A ambos los conozco personalmente y les saludo cuando me los encuentro en eventos sociales, pero aún no he trabajado con ellos. Estaría encantado de trabajar con Dana. Creo
que es una artista fabulosa y también una gran inspiración.

¿Y cómo ha sido tu amistad con Lyrik? ¿Cómo se conocieron?

Bueno, Lyrik fue el productor de mi actual álbum musical, y también hizo en dueto conmigo en la canción “Across The Universe”. Pero apartándonos del lado profesional, Lyrik es una de las personas más importantes de mi vida. Es uno de mis mejores amigos, trabajamos muy bien juntos, y comparto una indescriptible conexión kármica con él. Para las personas que no lo conocen, él es el “amante de la playa” de mi video Just Another Summer. Él y yo empezamos siendo novios, pero luego se convirtió también en mi productor musical. Hoy en día me he dado cuenta de que es un amigo increíble. Lyrik también es un cantante maravilloso con su talento propio y actualmente estoy ayudándole
a producir su primer álbum en hebreo.

¿Cuando escuchas “América Latina” qué es lo primero que llega a tu mente?

Recuerdo mi enamoramiento de adolescente de Ricky Martin, cuando él apenas empezaba su carrera musical. Todavía estoy tratando de salir de mi amor platónico por él (Risas).

¿Cómo ha sido la experiencia de cantar en inglés?

Crecí escuchando las canciones en inglés de artistas pop como Madonna, Pet Shop Boys, Michael Jackson, etc., y siempre supe que algún día yo cantaría en inglés. Cuando finalmente lo hice, para mí fue algo muy natural que me resultó extraño.

Coméntanos de tus futuros proyectos

Acabo de empezar a trabajar en lo que será mi próximo álbum musical en inglés y ando muy emocionado por eso. También he participado en dos películas, una de las cuales se estrenará este año. Esas dos actividades me alegran mucho, pues me han permitido combinar mis dos amores: el que siento por la música y por el cine.

Fotografía Eitan Tal
www.eitantal.com

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