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El creador de Grindr anuncia una versión lésbica y hetero.

Nueva York – (AmbienteG)

Joel Simkhai de Grindr

Grindr es una aplicación de contactos con geolocalización para el iPhone de la que seguro que habrás oído hablar. Desde su lanzamiento, Grindr ha crecido y se ha convertido en una de las más exitosas redes sociales gays. En estos momentos tiene más de un millón de usuarios en todo el mundo y todo ello gracias a que no sólo te muestra la gente que se encuentra en tu ciudad, sino a los que tienes más cerca.

Por esta razón hemos querido entrevistar a Joel Simkhai, el hombre que tuvo esta genial idea y es el responsable de que el levante con un móvil de última generación sea todavía más fácil.

* ¿Quién es Joel Simkhai? Explícanos algo sobre ti.

Nací en Tel Aviv en 1976 y soy el mediano de tres hijos. Con tres años emigré con mi familia de Israel a Nueva York donde crecí. En 1998 me gradué en la Universidad Tufts en arte, relaciones internacionales y economía. Trabajé en diferentes áreas, finanzas, noticias, una start-up, antes de lanzar mi propia firma de marketing en Internet en 2003. Después de afianzar el negocio decidí mudarme a Los Angeles para cambiar de escenario y ahí fue cuando empecé a desarrollar Grindr.

* ¿Cómo surgió la idea de Grindr? ¿Te imaginaste que tendría tanto éxito?

La idea llegó porque empecé a frustrarme con todas las webs de contactos y con la siguiente idea: “¿Por qué la localización no tiene más prioridad?” Puedes buscar por ciudades pero ¿qué pasa con el chico que está en tu misma habitación, en tu edificio o al otro lado de la calle?

La tecnología para resolver este problema no estaba disponible. Pero entonces apareció la segunda generación del iPhone en 2008. Se anunciaron tres grandes cambios –uno fue el GPS, el otro la App Store, y el último el SDK del iPhone que era el lenguaje informático para escribir estas aplicaciones de una forma sencilla. Estas tres innovaciones nos permitieron crear Grindr. Esperaba que la gente encontrara Grindr lo suficientemente útil para que creciera, pero no me esperaba que fuera tanto en tan poco tiempo, acabamos de pasar del millón de usuarios este mes. Nuestros usuarios nos han ayudado tremendamente a crecer y debemos agradecerles haber convertido a Grindr en una aplicación de éxito.

* Grindr es para hombres gays ¿Crees que podéis repetir el éxito con lesbianas o heterosexuales? ¿Lo harán?

Todavía no tenemos una fecha de lanzamiento pero informaremos a través de Grindr en cuanto esté disponible. La nueva aplicación será para crear nuevas relaciones y hacer amigos en nuevos lugares. Funcionará prácticamente igual que Grindr, como una herramienta para encontrar a gente a tu alrededor con intereses similares. Pero también tendrá algunas diferencias clave de lo que es Grindr y, como tal, vendrá empaquetada de forma diferente para satisfacer las diferencias con que interactúan los hombres y las mujeres. Actualmente ya tenemos feedback desde Grindr y recibimos muchas peticiones para una versión hetero y lésbica de Grindr. Nuestro desarrollo de estas versiones es el resultado directo de la demanda.

*  ¿Pensás publicar una versión para Android? ¿Windows Mobile? ¿Blackberry?

Actualmente tenemos varios proyectos basados en el feedback que recibimos de nuestros usuarios y de hablar con ellos en nuestras fiestas. En las próximas actualizaciones se añadirán nuevas funcionalidades para expandir la experiencia Grindr y también estamos pensando en expandirnos a otras plataformas móviles. Estamos en los estadios finales probando la beta en Blackberries y los usuarios de Blackberry pueden apuntarse en Grindrberry.com para que les notifiquemos cuando será lanzada la aplicación o para ser invitados para probar la beta. Los usuarios de Android pueden apuntarse a Moregrindr.com para descubrir las últimas novedades en el desarrollo.

* ¿Y una versión de escritorio?

Lo mismo; nos queremos expandir al máximo de plataformas y, si hay suficiente demanda, estamos abiertos a cualquier opción. Nuestra meta es hacer llegar Grindr a todo el mundo: hombres, mujeres, heterosexuales, gays, en cualquier rincón del mundo. Todo el mundo se pregunta “¿Qué y quién hay a mi alrededor?” Esta es un pregunta universal y la fuerza que impulsa nuestras innovaciones.

* ¿Crees que aplicaciones basadas en la localización como Grindr acabarán ganando terreno a las que dominan ahora el mercado como Manhunt o Gaydar?

No nos vemos compitiendo con otros. Creemos que Grindr es única puesto que es la red social móvil para hombres más importante del mundo. Tenemos más de un millón de usuarios en 180 paises y nuestros números siguen aumentando cada día mientras nosotros introducimos nuevas funcionalidades para mejorar la experiencia Grindr.

* ¿Hans tenido algún problema con los límites a la desnudez impuestos por Apple? ¿Los usuarios comprenden estas restricciones?

No hemos tenido problemas. Nuestros usuarios entienden que estamos revisando y haciendo evolucionar nuestra guía para asegurar que nuestros usuarios cumplen con todas las normas de Apple. Cualquier cosa legal está permitida en el chat privado, sólo monitorizamos los perfiles públicos.

* ¿Qué tipo de feedback tenés sobre la aplicación?

Recibimos muchos comentarios de nuestros usuarios a través de la web y las fiestas. Muchos dicen que la aplicación les ha ayudado a hacer nuevos amigos mientras viajaban y hacer nuevas conexiones en casa.

Algunos incluso han encontrado novio o han conocido a su nuevo mejor amigo.

* Cómo su autor ¿Grindr te ha cambiado la vida?

Me ha cambiado la vida igual que a muchos de nuestros usuarios en la medida en la que facilita nuevas amistades y nuevas conexiones. A través de mi vida y carrera siempre he estado buscando nuevas formas de conectar con la gente de mi alrededor. Después de perder muchas oportunidades y conexiones, decidí que debía haber una forma mejor de encontrar nuevos amigos entre la gente más próxima. Grindr me ha facilitado conectar con personas a las que nunca habría conocido y con las que de otra manera posiblemente ni tan siguiera habría llegado a hablar. Es fantástico que ahora puedo ir a prácticamente cualquier gran ciudad y conocer a gente casi instantáneamente. No necesito un ordenador, no me tengo que crear ninguna cuenta. Además me siento genial sabiendo que hemos facilitado incontables nuevas conexiones que han aportado felicidad a nuestros usuarios.

Me encanta hacer de celestina y saber que nosotros unimos a las personas.

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